Obstacles to Bottom-Up Implementation of Marine Ecosystem Management

Authors


* Current address: The Nature Conservancy, 821 SE 14th Avenue, Portland, OR 97214, U.S.A.

†email evanske@u.washington.edu

Abstract

Abstract: Ecosystem management (EM) offers a means to address multiple threats to marine resources. Despite recognition of the importance of stakeholder involvement, most efforts to implement EM in marine systems are the product of top-down regulatory control. We describe a rare, stakeholder-driven attempt to implement EM from the bottom up in San Juan County, Washington (U.S.A.). A citizens advisory group led a 2-year, highly participatory effort to develop an ecosystem-based management plan, guided by a preexisting conservation-planning framework. A key innovation was to incorporate social dimensions by designating both sociocultural and biodiversity targets in the planning process. Multiple obstacles hindered implementation of EM in this setting. Despite using a surrogate scheme, the information-related transaction costs of planning were substantial: information deficits prevented assessment of some biodiversity targets and insufficient resources combined with information deficits prevented scientific assessment of the sociocultural targets. Substantial uncertainty, practical constraints to stakeholder involvement, and the existence of multiple, potentially conflicting, objectives increased negotiation-related costs. Although information deficits and uncertainty, coupled with underinvestment in the transaction costs of planning, could reduce the long-term effectiveness of the plan itself, the social capital and momentum developed through the planning process could yield unforeseeable future gains in protection of marine resources. The obstacles we identified here will require early and sustained attention in efforts to implement ecosystem management in other grassroots settings.

Abstract

Resumen: El manejo de ecosistemas es un medio para abordar múltiples amenazas a los recursos marinos. No obstante el reconocimiento de la importancia de la participación de las partes interesadas, la mayoría de los esfuerzos para implementar el manejo de ecosistemas en sistemas marinos son producto del control normativo de arriba hacia abajo. Describimos un intento raro, conducido por las partes interesadas, por implementar el manejo del ecosistema de abajo hacia arriba en el Condado San Juan, Washington (E.U.A.). Un grupo consultivo de ciudadanos dirigió un esfuerzo altamente participativo para desarrollar un plan de manejo basado en el ecosistema, guiados por un marco de planificación de la conservación preexistente. Una innovación clave fue la incorporación de dimensiones sociales al incluir objetivos tanto socioculturales como de biodiversidad en el proceso de planificación. Múltiples obstáculos dificultaron la implementación del manejo del ecosistema en este escenario. No obstante que se utilizó un plan sustituto, los costos de transacción de la planificación relacionados con la información fueron mayores de lo que el grupo pudo superar: los déficits de información impidieron la evaluación de algunos objetivos de biodiversidad y la insuficiencia de recursos combinada con los déficits de información impidieron la evaluación científica de los objetivos socioculturales. Los costos relacionados con la negociación incrementaron por la incertidumbre, por limitaciones prácticas en la participación de partes interesadas y la existencia de objetivos múltiples, potencialmente conflictivos. Aunque los déficits de información y la incertidumbre, aunados con la baja inversión en los costos de transacción de la planificación, pudieran reducir la efectividad a largo plazo del plan mismo, el capital social y el ímpetu desarrollados durante el proceso de planificación podrían producir ganancias futuras imprevisibles para la protección de recursos marinos. Los obstáculos que identificamos aquí requerirán de atención temprana y sostenida en los esfuerzos para implementar el manejo de ecosistemas en otros escenarios de base popular.

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