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Keywords:

  • biodiversity assessment;
  • conservation;
  • local stakeholders;
  • monitoring schemes;
  • natural resource management
  • conservación;
  • evaluación de la biodiversidad;
  • esquemas de monitoreo;
  • intereses locales;
  • manejo de recursos naturales

Abstract: The monitoring of trends in the status of species or habitats is routine in developed countries, where it is funded by the state or large nongovernmental organizations and often involves large numbers of skilled amateur volunteers. Far less monitoring of natural resources takes place in developing countries, where state agencies have small budgets, there are fewer skilled professionals or amateurs, and socioeconomic conditions prevent development of a culture of volunteerism. The resulting lack of knowledge about trends in species and habitats presents a serious challenge for detecting, understanding, and reversing declines in natural resource values. International environmental agreements require signatories undertake systematic monitoring of their natural resources, but no system exists to guide the development and expansion of monitoring schemes. To help develop such a protocol, we suggest a typology of monitoring categories, defined by their degree of local participation, ranging from no local involvement with monitoring undertaken by professional researchers to an entirely local effort with monitoring undertaken by local people. We assessed the strengths and weaknesses of each monitoring category and the potential of each to be sustainable in developed or developing countries. Locally based monitoring is particularly relevant in developing countries, where it can lead to rapid decisions to solve the key threats affecting natural resources, can empower local communities to better manage their resources, and can refine sustainable-use strategies to improve local livelihoods. Nevertheless, we recognize that the accuracy and precision of the monitoring undertaken by local communities in different situations needs further study and field protocols need to be further developed to get the best from the unrealized potential of this approach. A challenge to conservation biologists is to identify and establish the monitoring system most relevant to a particular situation and to develop methods to integrate outputs from across the spectrum of monitoring schemes to produce wider indices of natural resources that capture the strengths of each.

Resumen: El monitoreo de tendencias en el estatus de especies o hábitats es rutinario en los países desarrollados, donde es financiado por el estado o por grandes organizaciones no gubernamentales y a menudo involucra a grandes números de voluntarios amateurs competentes. El monitoreo de recursos naturales es menos intenso en los países en desarrollo, donde las agencias estatales tienen presupuestos pequeños, hay menos profesionales o amateurs competentes y las condiciones socioeconómicas limitan el desarrollo de una cultura de voluntariado. La consecuente falta de conocimientos sobre las tendencias de las especies y los hábitats presenta un serio reto para la detección, entendimiento y reversión de las declinaciones de los recursos naturales. Los tratados ambientales internacionales requieren que los signatarios realicen monitoreos sistemáticos de sus recursos naturales, pero no existe un sistema para guiar el desarrollo y la expansión de los esquemas de monitoreo. Para ayudar al desarrollo de tal protocolo, sugerimos una tipología de categorías de monitoreo, definidas por el nivel de participación local, desde ningún involucramiento local con el monitoreo realizado por investigadores profesionales hasta un esfuerzo completamente local con el monitoreo llevado a cabo por habitantes locales. Evaluamos las fortalezas y debilidades de cada categoría de monitoreo, así como su sustentabilidad potencial en países desarrollados o en desarrollo. El monitoreo basado localmente es particularmente relevante en los países en desarrollo, donde puede llevar a decisiones rápidas para resolver amenazas clave sobre sus recursos naturales, puede facultar a las comunidades locales para un mejor manejo de sus recursos naturales y puede refinar las estrategias de uso sustentable para mejorar la forma de vida local. Sin embargo, reconocemos que la precisión y exactitud del monitoreo llevado a cabo por comunidades locales en situaciones diferentes requiere de mayor estudio y los protocolos de campo requieren de mayor desarrollo para obtener lo mejor del potencial de este método. Un reto para los biólogos de la conservación es la identificación y establecimiento del sistema de monitoreo más relevante para la situación particular, así como el desarrollo de métodos para integrar los resultados de una gama de esquemas de monitoreo para producir índices de recursos naturales más amplios que capturen las fortalezas de cada uno.