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Keywords:

  • biodiversity;
  • birds;
  • Lepidoptera;
  • managed ecosystems;
  • native plants;
  • non-native plants;
  • suburban landscape
  • aves;
  • biodiversidad;
  • ecosistemas bajo manejo;
  • Lepidóptera;
  • plantas nativas;
  • paisaje suburbano;
  • plantas no nativas

Abstract: Managed landscapes in which non-native ornamental plants are favored over native vegetation now dominate the United States, particularly east of the Mississippi River. We measured how landscaping with native plants affects the avian and lepidopteran communities on 6 pairs of suburban properties in southeastern Pennsylvania. One property in each pair was landscaped entirely with native plants and the other exhibited a more conventional suburban mixture of plants—a native canopy with non-native groundcover and shrubs. Vegetation sampling confirmed that total plant cover and plant diversity did not differ between treatments, but non-native plant cover was greater on the conventional sites and native plant cover was greater on the native sites. Several avian (abundance, species richness, biomass, and breeding-bird abundance) and larval lepidopteran (abundance and species richness) community parameters were measured from June 2006 to August 2006. Native properties supported significantly more caterpillars and caterpillar species and significantly greater bird abundance, diversity, species richness, biomass, and breeding pairs of native species. Of particular importance is that bird species of regional conservation concern were 8 times more abundant and significantly more diverse on native properties. In our study area, native landscaping positively influenced the avian and lepidopteran carrying capacity of suburbia and provided a mechanism for reducing biodiversity losses in human-dominated landscapes.

Resumen: Los paisajes bajo manejo en los que las plantas ornamentales no nativas son favorecidas en lugar de la vegetación nativa son dominantes en los Estados Unidos, particularmente al este del Río Mississippi. Medimos el efecto del ajardinado con plantas nativas sobre las comunidades de aves y lepidópteros en seis pares de propiedades suburbanas en el sureste de Pennsylvania. Una propiedad en cada par estaba ajardinada con plantas nativas completamente y la otra presentaba una mezcla suburbana de plantas más convencional – un dosel nativo con hierbas y arbustos no nativos. El muestreo de la vegetación confirmó que la cobertura total de plantas era mayor en los sitios convencionales y que la cobertura de plantas nativas era mayor en los sitios nativos. Medimos varios parámetros de la comunidad de aves (abundancia, riqueza de especies, biomasa y abundancia de aves reproductoras) y de lepidópteros larvales (abundancia y riqueza de especies) de junio 2006 a agosto 2006. Las propiedades nativas sustentaron un número significativamente mayor de orugas y de especies de orugas, así como una abundancia, diversidad, riqueza de especies, biomasa de aves y parejas reproductoras de especies nativas significativamente mayores. Es de particular importancia que las especies de aves de interés de conservación regional fueron 8 veces más abundantes y significativamente más diversas en las propiedades nativas. En nuestra área de estudio, el ajardinado nativo influyó positivamente sobre la capacidad de carga de aves y de lepidópteros de los suburbios y proporcionó un mecanismo para reducir las pérdidas de biodiversidad en paisajes dominados por humanos.