Breaking through the Crisis in Marine Conservation and Management: Insights from the Philosophies of Ed Ricketts

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Abstract: Over the last decade, 2 major U.S. commissions on ocean policy and a wide range of independent sources have argued that ocean ecosystems are in a period of crisis and that current policies are inadequate to prevent further ecological damage. These sources have advocated ecosystem-based management as an approach to address conservation issues in the oceans, but managers remain uncertain as to how to implement ecosystem-based approaches in the real world. We argue that the philosophies of Edward F. Ricketts, a mid-20th-century marine ecologist, offer a framework and clear guidance for taking an ecosystem approach to marine conservation. Ricketts' philosophies, which were grounded in basic observations of natural history, espoused building a holistic picture of the natural world, including the influence of humans, through repeated observation. This approach, when applied to conservation, grounds management in what is observable in nature, encourages early action in the face of uncertainty, and supports an adaptive approach to management as new information becomes available. Ricketts' philosophy of “breaking through,” which focuses on getting beyond crisis and conflict through honest debate of different parties' needs (rather than forcing compromise of differing positions), emphasizes the social dimension of natural resource management. New observational technologies, long-term ecological data sets, and especially advances in the social sciences made available since Ricketts' time greatly enhance the utility of Ricketts' philosophy of marine conservation.

Abstract

Resumen: En la última década dos grandes comisiones de E. U. A. sobre políticas marinas y una amplia gama de fuentes independientes han argumentado que los ecosistemas marinos están en un período de crisis y que las políticas actuales son inadecuadas para prevenir mayor daño ecológico. Estas fuentes han propugnado el manejo basado en ecosistemas como una aproximación para atender los temas de conservación en los océanos, pero los manejadores no están seguros de cómo implementar métodos basados en ecosistemas en el mundo real. Argumentamos que las filosofías de Edward F. Ricketts, un ecólogo marino de mediados del siglo veinte, ofrecen un marco de referencia y una orientación clara para una aproximación basada en ecosistemas a la conservación marina. Las filosofías de Ricketts, que se fundamentaban en observaciones básicas de la historia natural, postulaban una visión holística del mundo natural, incluyendo la influencia de humanos, por medio de la repetición de observaciones. Este enfoque, aplicado a la conservación, fundamenta el manejo en lo que es observable en la naturaleza, promueve acciones tempranas a la luz de la incertidumbre y sustenta una aproximación adaptativa al manejo a medida que se dispone de información nueva. La filosofía de Ricketts de “progresar”, que se enfoca en la superación de crisis y conflictos a través del debate honesto de las necesidades de los diferente actores (en lugar de forzar un arreglo de posiciones diferentes), enfatiza la dimensión social del manejo recursos naturales. La disponibilidad de nuevas tecnologías de observación, de conjuntos de datos ecológicos de largo plazo y, especialmente, de avances en las ciencias sociales desde el tiempo de Ricketts realza enormemente la utilidad de la filosofía de Ricketts en la conservación marina.

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