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Conserving Connectivity: Some Lessons from Mountain Lions in Southern California

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Abstract

Abstract: Habitat corridors can be essential for persistence of wildlife populations in fragmented landscapes. Although much research has focused on identifying species and places critical for conservation action, the conservation literature contains surprisingly few examples of corridors that actually have been protected and so provides little guidance for moving from planning through implementation. We examined a case study from southern California that combines monitoring of radio-collared mountain lions (Puma concolor) with an assessment of land-protection efforts to illustrate lessons learned while attempting to maintain ecological connectivity in a rapidly urbanizing landscape. As in many places, conservation scientists have provided science-based maps of where conservation efforts should focus. But implementing corridors is a business decision based not solely on ecological information but also on cost, opportunity cost, investment risk, and other feasibility considerations. Here, the type and pattern of development is such that key connections will be lost unless they are explicitly protected. Keeping pace with conversion, however, has been difficult, especially because conservation efforts have been limited to traditional parcel-by-parcel land-protection techniques. The challenges of and trade-offs in implementation make it clear that in southern California, connectivity cannot be bought one parcel at a time. Effective land-use plans and policies that incorporate conservation principles, such as California's Natural Communities Conservation Planning program, are needed to support the retention of landscape permeability. Lessons from this study have broad application, especially as a precautionary tale for places where such extensive and intensive development has not yet occurred. Given how limiting resources are for biodiversity conservation, conservationists must be disciplined about where and how they attempt corridor protection: in rapidly fragmenting landscapes, the opportunity for success can be surprisingly fleeting.

Abstract

Resumen: Los corredores de hábitat pueden ser esenciales para la persistencia de poblaciones de vida silvestre en paisajes fragmentados. Aunque mucha investigación se ha enfocado en la identificación de especies y lugares críticos para acciones de conservación, la literatura sobre conservación sorprendentemente contiene pocos ejemplos de corredores que han sido protegidos realmente y por lo tanto proporciona poca información sobre el paso de la planificación a la implementación. Examinamos un estudio de caso del sur de California que combina el monitoreo de pumas (Puma concolor) con una evaluación de los esfuerzos de protección de tierras para ilustrar lecciones aprendidas durante el intento por mantener la conectividad ecológica en un paisaje con urbanización acelerada. Como en muchos lugares, los científicos de la conservación han proporcionado mapas, basados en ciencia, de los sitios donde se deben enfocar los esfuerzos de conservación. Pero la implementación de corredores es una decisión que no solo se basa en información ecológica, sino también en costos y costos de oportunidad, riesgo de inversión y otras consideraciones de factibilidad. Aquí el tipo y patrón de desarrollo es tal que las conexiones clave se perderán a menos que sean protegidas explícitamente. Sin embargo, ha sido difícil mantener el paso con la conversión especialmente porque los esfuerzos de conservación se han limitado a técnicas tradicionales, parcela por parcela, de protección de tierras. Los retos de la implementación hacen claro que, en el sur de California, la conectividad no puede ser adquirida una parcela a la vez. Los planes y políticas de uso de suelo efectivas que incorporan principios de conservación, como el programa de Planificación de la Conservación de Comunidades Naturales de California, son necesarios para contribuir a la retención de la permeabilidad del paisaje. Las lecciones de este estudio tienen una amplia aplicación, especialmente como una medida precautoria para lugares en los que aun no ocurre el desarrollo extensivo e intensivo. Considerando la limitación de recursos para la conservación de la biodiversidad, los conservacionistas deben ser disciplinados sobre donde y cómo intentan la protección de corredores: las oportunidades de éxito en paisajes con fragmentación acelerada pueden ser sorprendentemente efímeras.

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