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Keywords:

  • community structure;
  • forest;
  • landscape composition;
  • metapopulation;
  • Rana dalmatina;
  • R. esculenta;
  • roads;
  • riparian buffer;
  • Salamandra salamandra;
  • wetlands
  • bosque;
  • caminos;
  • composición del paisaje;
  • estructura de la comunidad;
  • humedales;
  • metapoblación;
  • Rana dalmatina;
  • R. esculenta;
  • Salamandra salamandra;
  • zona de amortiguamiento ribereña

Abstract: Studies on riparian buffers have usually focused on the amount of land needed as habitat for the terrestrial life stages of semiaquatic species. Nevertheless, the landscape surrounding wetlands is also important for other key processes, such as dispersal and the dynamics of metapopulations. Multiple elements that influence these processes should therefore be considered in the delineation of buffers. We analyzed landscape elements (forest cover, density of roads, and hydrographic network) in concentric buffers to evaluate the scale at which they influence stream amphibians in 77 distinct landscapes. To evaluate whether our results could be generalized to other contexts, we determined whether they were consistent across the study areas. Amphibians required buffers of 100–400 m of suitable terrestrial habitat, but interspecific differences in the amount of habitat were large. The presence of amphibians was related to roads and the hydrographic network at larger spatial scales (300–1500 m), which suggests that wider buffers are needed with these elements. This pattern probably arose because these elements influence dispersal and metapopulation persistence, processes that occur at large spatial scales. Furthermore, in some cases, analyses performed on different sets of landscapes provided different results, which suggests caution should be used when conservation recommendations are applied to disparate areas. Establishment of riparian buffers should not be focused only on riparian habitat, but should take a landscape perspective because semiaquatic species use multiple elements for different functions. This approach can be complex because different landscape elements require different spatial extents. Nevertheless, a shift of attention toward the management of different elements at multiple spatial scales is necessary for the long-term persistence of populations.

Resumen: Los estudios de zonas de amortiguamiento ribereñas generalmente se han enfocado en la cantidad de terreno requerido como hábitat para los estadios terrestres de especies semiacuáticas. Sin embargo, el paisaje que circunda a los humedales también es importante para otros procesos clave, como la dispersión y dinámica de las metapoblaciones. Por lo tanto, los múltiples elementos que influyen en esos procesos deberían ser considerados en la delineación de zonas de amortiguamiento. Analizamos los elementos del paisaje (cobertura forestal, densidad de caminos y red hidrográfica) en búferes concéntricos para evaluar la escala en la que influyen sobre anfibios de riachuelo en 77 paisajes diferentes. Para evaluar sí nuestros resultados podían ser generalizados a otros contextos, determinamos sí eran consistentes en las áreas de estudio. Los anfibios requirieron búferes de 100–400 m de hábitat terrestre adecuado, pero las diferencias interespecíficas en la cantidad de hábitat fueron grandes. La presencia de anfibios se relacionó con los caminos y la red hidrográfica en escalas espaciales mayores (300–1500 m), lo cual sugiere que se requieren búferes más amplios con esos elementos. Este patrón probablemente surgió porque estos elementos influyen en la dispersión y la persistencia de la metapoblación, procesos que ocurren a escalas espaciales grandes. Más aun, en algunos casos, los análisis realizados sobre conjuntos de paisajes diferentes proporcionaron resultados diferentes, lo cual sugiere que se debe tener cautela cuando se aplican recomendaciones de conservación en áreas dispares. El establecimiento de zonas de amortiguamiento ribereñas no debería enfocarse solo en el hábitat ribereño, sino debe tener una perspectiva de paisaje porque las especies semiacuáticas utilizan múltiples elementos para funciones diferentes. Este enfoque puede ser complejo porque los diferentes elementos del paisaje requieren extensiones espaciales diferentes. Sin embargo, es necesario un cambio en la atención hacia el manejo de diferentes elementos a múltiples escalas espaciales para la persistencia de las poblaciones a largo plazo.