Economic Growth, Climate Change, Biodiversity Loss: Distributive Justice for the Global North and South

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Abstract

Abstract: Economic growth-the increase in production and consumption of goods and services-must be considered within its biophysical context. Economic growth is fueled by biophysical inputs and its outputs degrade ecological processes, such as the global climate system. Economic growth is currently the principal cause of increased climate change, and climate change is a primary mechanism of biodiversity loss. Therefore, economic growth is a prime catalyst of biodiversity loss. Because people desire economic growth for dissimilar reasons-some for the increased accumulation of wealth, others for basic needs-how we limit economic growth becomes an ethical problem. Principles of distributive justice can help construct an international climate-change regime based on principles of equity. An equity-based framework that caps economic growth in the most polluting economies will lessen human impact on biodiversity. When coupled with a cap-and-trade mechanism, the framework can also provide a powerful tool for redistribution of wealth. Such an equity-based framework promises to be more inclusive and therefore more effective because it accounts for the disparate developmental conditions of the global north and south.

Abstract

Resumen: El crecimiento económico – incremento en la producción y consumo de bienes y servicios – debe ser considerado dentro de su contexto biofísico. El crecimiento económico esta alimentado por los insumos biofísicos y sus productos degradan los procesos ecológicos, como el sistema climático global. El crecimiento económico es la principal causa actual del incremento de cambio climático, y el cambio climático es un mecanismo primario de la pérdida de biodiversidad. Por lo tanto, el crecimiento económico es un catalizador primario de la pérdida de biodiversidad. Debido a que la gente desea el crecimiento económico por razones disimilares – algunos por el incremento de la acumulación de capital, otros por necesidades básicas – la forma en que se limita el crecimiento económico se vuelve un problema ético. Los principios de la justicia distributiva pueden ayudar a construir un régimen internacional de cambio climático basado en los principios de equidad. Un marco de referencia basado en la equidad que encapsula el crecimiento económico en las economías más contaminantes reducirá el impacto humano sobre la biodiversidad. En combinación con un mecanismo de límites y canje, el marco también puede proporcionar una herramienta poderosa para la redistribución de la riqueza. Tal marco basado en la equidad promete ser más incluyente y, por lo tanto, más efectivo porque considera la disparidad en las condiciones de desarrollo del norte y del sur.

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