• conservation policy;
  • habitat conservation;
  • Iowa;
  • land-use planning;
  • local conservation;
  • North Carolina;
  • urbanization;
  • Washington
  • Carolina del Norte;
  • conservación local;
  • conservación de hábitat;
  • Iowa;
  • planificación del uso de suelo;
  • políticas de conservación;
  • urbanización;
  • Washington

Abstract: Local land-use policy is increasingly being recognized as fundamental to biodiversity conservation in the United States. Many planners and conservation scientists have called for broader use of planning and regulatory tools to support the conservation of biodiversity at local scales. Yet little is known about the pervasiveness of these practices. We conducted an on-line survey of county, municipal, and tribal planning directors (n =116) in 3 geographic regions of the United States: metropolitan Seattle, Washington; metropolitan Des Moines, Iowa; and the Research Triangle, North Carolina. Our objectives were to gauge the extent to which local planning departments address biodiversity conservation and to identify factors that facilitate or hinder conservation actions in local planning. We found that biodiversity conservation was seldom a major consideration in these departments. Staff time was mainly devoted to development mandates and little time was spent on biodiversity conservation. Regulations requiring conservation actions that might benefit biodiversity were uncommon, with the exception of rules governing water quality in all 3 regions and the protection of threatened and endangered species in the Seattle region. Planning tools that could enhance habitat conservation were used infrequently. Collaboration across jurisdictions was widespread, but rarely focused on conservation. Departments with a conservation specialist on staff tended to be associated with higher levels of conservation actions. Jurisdictions in the Seattle region also reported higher levels of conservation action, largely driven by state and federal mandates. Increased funding was most frequently cited as a factor that would facilitate greater consideration of biodiversity in local planning. There are numerous opportunities for conservation biologists to play a role in improving conservation planning at local scales.

Resumen: Las políticas locales de uso de suelo cada vez más son reconocidas como fundamentales para la conservación de la biodiversidad en los Estados Unidos. Muchos planificadores y científicos de la conservación han hecho un llamado para el uso extendido de instrumentos de planificación y regulación para soportar la conservación de la biodiversidad a escalas locales. Pero, se conoce poco sobre la generalidad de estas prácticas. Realizamos un muestreo en línea de directores de planificación tribales, municipales y de condados (n =116) en 3 regiones geográficas de los Estados Unidos: Seattle, Washington y Des Moines, Iowa; y Research Triangle, Carolina del Norte. Nuestros objetivos fueron estimar la extensión a la que los departamentos locales de planificación atienden la conservación de la biodiversidad e identificar factores que facilitan o limitan las acciones de conservación en la planificación local. Encontramos que la conservación de la biodiversidad raramente fue una consideración importante en estos departamentos. El tiempo del personal se dedicó principalmente a mandatos de desarrollo y se invirtió poco tiempo en la conservación de la biodiversidad. Las reglamentaciones que requerían acciones de conservación que pudieran beneficiar a la biodiversidad fueron poco comunes, excepto reglas referentes a la calidad del agua en las 3 regiones y la protección de especies amenazadas y en peligro en la región de Seattle. Los instrumentos de planificación que podrían incrementar la conservación de hábitat no fueron usados frecuentemente. La colaboración entre jurisdicciones fue extensa, pero raramente enfocada a la conservación. Los departamentos con un especialista en conservación tendían a estar asociados con mayores niveles de acciones de conservación. Las jurisdicciones en la región de Seattle también reportaron mayores niveles de acciones de conservación, conducidas principalmente por mandatos estatales y federales. El incremento del financiamiento fue citado con más frecuencia como un factor que podría facilitar mayor consideración de la biodiversidad en la planificación local. Hay numerosas oportunidades para que los biólogos de la conservación jueguen un papel en la mejoría de la planificación a escalas locales.