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Keywords:

  • animal movement;
  • black bear;
  • connectivity;
  • corridor;
  • least-cost path;
  • Ursus americanus;
  • Yellowstone to Yukon
  • conectividad;
  • corredor;
  • movimiento de animales;
  • oso negro;
  • ruta de costo mínimo;
  • Ursus americanus;
  • Yellowstone a Yukon

Abstract: The ability of populations to be connected across large landscapes via dispersal is critical to long-term viability for many species. One means to mitigate population isolation is the protection of movement corridors among habitat patches. Nevertheless, the utility of small, narrow, linear features as habitat corridors has been hotly debated. Here, we argue that analysis of movement across continuously resistant landscapes allows a shift to a broader consideration of how landscape patterns influence connectivity at scales relevant to conservation. We further argue that this change in scale and definition of the connectivity problem improves one's ability to find solutions and may help resolve long-standing disputes regarding scale and definition of movement corridors and their importance to population connectivity. We used a new method that combines empirically derived landscape-resistance maps and least-cost path analysis between multiple source and destination locations to assess habitat isolation and identify corridors and barriers to organism movement. Specifically, we used a genetically based landscape resistance model for American black bears (Ursus americanus) to identify major movement corridors and barriers to population connectivity between Yellowstone National Park and the Canadian border. Even though western Montana and northern Idaho contain abundant public lands and the largest wilderness areas in the contiguous United States, moving from the Canadian border to Yellowstone Park along those paths indicated by modeled gene flow required bears to cross at least 6 potential barriers. Our methods are generic and can be applied to virtually any species for which reliable maps of landscape resistance can be developed.

Resumen: La habilidad de las poblaciones para estar conectadas en paisajes extensos por medio de la dispersión es crítica para la viabilidad de muchas especies a largo plazo. La protección de los corredores de movimiento entre fragmentos de hábitat es una forma de mitigar el aislamiento de una población. Sin embargo, la utilidad de elementos lineales, angostos y pequeños como corredores de hábitat se ha debatido acaloradamente. Aquí, argumentamos que el análisis del movimiento a través de paisajes resistentes permite un cambio hacia una mayor consideración de cómo influyen los patrones del paisaje sobre la conectividad a escalas más relevantes para la conservación. También argumentamos que este cambio en escala y definición del problema de la conectividad mejora nuestra habilidad para encontrar soluciones y puede ayudar a resolver disputas relacionadas con la escala y definición de los corredores de movimiento y su importancia para la conectividad de la población. Utilizamos un nuevo método que combina mapas de resistencia del paisaje derivados empíricamente con análisis de ruta de costo mínimo entre múltiples localidades fuente y destino para evaluar el aislamiento de hábitat e identificar corredores y barreras para el movimiento de organismos. Específicamente utilizamos un modelo de resistencia de paisaje basado genéticamente para osos negros americanos (Ursus americanus) para identificar los principales corredores y barreras de movimiento para la conectividad de la población entre el Parque Nacional Yellowstone y la frontera canadiense. Aunque el oeste de Montana y el norte de Idazo contienen abundantes tierras públicas y las áreas silvestres más extensas de los Estados Unidos, el movimiento desde la frontera canadiense hasta el Parque Yellowstone a lo largo de las rutas indicadas por el flujo génico modelado requería que los osos cruzaran por lo menos 6 barreras potenciales. Nuestros métodos son genéricos y pueden ser aplicados en prácticamente cualquier especie para la que se puedan desarrollar mapas de resistencia de paisaje confiables.