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Keywords:

  • bycatch;
  • Carcharhinus falciformis;
  • fisheries management;
  • fishery closures;
  • marine conservation;
  • shark;
  • tuna
  • atún;
  • captura incidental;
  • Carcharhinus falciformis cierre de pesquerías;
  • conservación marina;
  • manejo de pesquerías;
  • tiburón

Abstract: Bycatch—the incidental catch of nontarget species—is a principal concern in marine conservation and fisheries management. In the eastern Pacific Ocean tuna fishery, a large fraction of nonmammal bycatch is captured by purse-seine gear when nets are deployed around floating objects. We examined the spatial distribution of a dominant species in this fishery's bycatch, the apex predator silky shark (Carcharhinus falciformis), from 1994 to 2005 to determine whether spatial closures, areas where fishing is prohibited, might effectively reduce the bycatch of this species. We then identified candidate locations for fishery closures that specifically considered the trade-off between bycatch reduction and the loss of tuna catch and evaluated ancillary conservation benefits to less commonly captured taxa. Smoothed spatial distributions of silky shark bycatch did not indicate persistent small areas of especially high bycatch for any size class of shark over the 12-year period. Nevertheless, bycatch of small silky sharks (<90 cm total length) was consistently higher north of the equator during all years. On the basis of this distribution, we evaluated nearly 100 candidate closure areas between 5°N and 15°N that could have reduced, by as much as 33%, the total silky shark bycatch while compromising only 12% of the tuna catch. Although silky sharks are the predominant species of elasmobranchs caught as bycatch in this fishery, closures also suggested reductions in the bycatch of other vulnerable taxa, including other shark species and turtles. Our technique provides an effective method with which to balance the costs and benefits of conservation in fisheries management. Spatial closures are a viable management tool, but implementation should be preceded by careful consideration of the consequences of fishing reallocation.

Resumen: La captura incidental de especies que no son objetivo de la pesca—es una preocupación mayor en la conservación marina y el manejo de pesquerías. En la pesquería de atún en el este del Océano Pacífico, una importante fracción de la captura incidental es capturada cuando las redes son desplegadas alrededor de objetos flotantes. Examinamos la distribución espacial de una especie dominante en la captura incidental de esta pesquería, Carcharhinus falciformis, de 1994–2005 para determinar sí los cierres espaciales, áreas donde la pesca está prohibida, efectivamente pueden reducir la captura incidental de esta especie. Posteriormente identificamos las localidades candidatas para cierres de pesquería que específicamente consideraron las ventajas y desventajas de la reducción de la captura incidental y la pérdida de captura de atún y evaluamos los beneficios de conservación adicionales para taxa capturados menos comúnmente. Las distribuciones espaciales de la captura incidental de C. falciformis no indicaron áreas pequeñas con captura incidental especialmente alta para ninguna clase de tamaño de tiburones en todo el período de 12 años. Sin embargo, la captura incidental de tiburones pequeños (<90 cm de longitud total) fue consistentemente mayor al norte del ecuador durante todos los años. Con base en esta distribución, evaluamos casi 100 áreas candidatas a cierre entre los 5°N y 15°N que pudieron haber reducido, hasta en 33%, la captura incidental de tiburones mientras comprendía solo 12% de la captura de atún. Aunque C. falciformis es la especie predominante de elasmobranquios capturados incidentalmente por esa pesquería, los cierres también sugirieron reducciones en la captura incidental de otros taxa vulnerables, incluyendo otras especies de tiburón y tortugas. Nuestra técnica proporciona un método efectivo para balancear los costos y beneficios de la conservación en el manejo de pesquerías. Los cierres espaciales son una herramienta de manejo viable, pero su aplicación debe ser precedida por una consideración cuidadosa de las consecuencias de la redistribución de la pesca.