SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • biodiversity monitoring;
  • costs;
  • data collection;
  • sampling effort;
  • volunteer involvement
  • costos;
  • esfuerzo de muestreo;
  • monitoreo de biodiversidad;
  • participación de voluntarios;
  • recolección de datos

Abstract: Without robust and unbiased systems for monitoring, changes in natural systems will remain enigmatic for policy makers, leaving them without a clear idea of the consequences of any environmental policies they might adopt. Generally, biodiversity-monitoring activities are not integrated or evaluated across any large geographic region. The EuMon project conducted the first large-scale evaluation of monitoring practices in Europe through an on-line questionnaire and is reporting on the results of this survey. In September 2007 the EuMon project had documented 395 monitoring schemes for species, which represents a total annual cost of about €4 million, involving more than 46,000 persons devoting over 148,000 person-days/year to biodiversity-monitoring activities. Here we focused on the analysis of variations of monitoring practices across a set of taxonomic groups (birds, amphibians and reptiles, mammals, butterflies, plants, and other insects) and across 5 European countries (France, Germany, Hungary, Lithuania, and Poland). Our results suggest that the overall sampling effort of a scheme is linked with the proportion of volunteers involved in that scheme. Because precision is a function of the number of monitored sites and the number of sites is maximized by volunteer involvement, our results do not support the common belief that volunteer-based schemes are too noisy to be informative. Just the opposite, we believe volunteer-based schemes provide relatively reliable data, with state-of-the-art survey designs or data-analysis methods, and consequently can yield unbiased results. Quality of data collected by volunteers is more likely determined by survey design, analytical methodology, and communication skills within the schemes rather than by volunteer involvement per se.

Resumen: Sin sistemas de monitoreo robustos y objetivos, los cambios en los sistemas naturales seguirán siendo un enigma para los políticos, ya que no tendrán una idea clara de las consecuencias de las políticas ambientales que puedan adoptar. Generalmente, las actividades de monitoreo de la biodiversidad no están integradas o evaluadas en ninguna región geográfica extensa. El proyecto EuMon llevó a cabo la primera evaluación a gran escala de las prácticas de monitoreo en Europa por medio de un cuestionario en línea y presenta los resultados de este muestreo. En septiembre 2007, el proyecto EuMon había documentado 395 esquemas de monitoreo de especies, lo que representa un costo anual total de casi €4 millones, y la participación de más de 46,000 personas que dedican más de 148,000 personas días/año en actividades de monitoreo de la biodiversidad. Aquí, nos centramos en el análisis de variaciones en las prácticas de monitoreo de un conjunto de grupos taxonómicos (aves, anfibios y reptiles, mamíferos, mariposas, plantas y otros insectos) en cinco países europeos (Francia, Alemania, Hungría, Lituania y Polonia). Nuestros resultados sugieren que el esfuerzo de muestreo total de un esquema está vinculado con la proporción de voluntarios que participan en el ese esquema. Debido a que la precisión es una función del número de sitios monitoreados y el número de sitios es maximizado por la participación de voluntarios, nuestros resultados no soportan la creencia popular de que los esquemas basados en voluntarios tienen demasiado ruido para ser informativos. Al contrario, consideramos que los esquemas basados en voluntarios proporcionan datos confiables, con diseños de muestreo o métodos de análisis de datos de vanguardia, y consecuentemente pueden proporcionar resultados objetivos. La calidad de los datos recolectados por voluntarios probablemente está determinada por el diseño del muestreo, la metodología analítica y las habilidades de comunicación de los esquemas y no por la participación de voluntarios per se.