Effects of Land Use on Threatened Species

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Abstract: There is widespread agreement that biodiversity loss must be reduced, yet to alleviate threats to plant and animal species, the forces driving these losses need to be better understood. We searched for explanatory variables for threatened-species data at the country level through land-use information instead of previously used socioeconomic and demographic variables. To explain the number of threatened species in one country, we used information on land-use patterns in all neighboring countries and on the extent of the country's sea border. We carried out multiple regressions of the numbers of threatened species as a function of land-use patterns, and we tested various specifications of this function, including spatial autocorrelation. Most cross-border land-use patterns had a significant influence on the number of threatened species, and land-use patterns explained the number of threatened species better than less proximate socioeconomic variables. More specifically, our overall results showed a highly adverse influence of plantations and permanent cropland, a weaker negative influence of permanent pasture, and, for the most part, a beneficial influence of nonarable lands and natural forest. Surprisingly, built-up land also showed a conserving influence on threatened species. The adverse influences extended to distances between about 250 km (plants) and 2000 km (birds and mammals) away from where the species threat was recorded, depending on the species. Our results highlight that legislation affecting biodiversity should look beyond national boundaries.

Abstract

Resumen: Existe el acuerdo generalizado de que se debe reducir la pérdida de la biodiversidad, pero para aligerar las amenazas a las especies de plantas y animales, las fuerzas que dirigen a estas pérdidas deben ser mejor entendidas. Buscamos variables explicativas para datos de especies amenazadas a nivel del país por medio de información del uso de suelo en lugar de las variables socioeconómicas y demográficas utilizadas previamente. Para explicar el número de especies amenazadas en un país, usamos información sobre patrones de uso de suelo en todos los países circunvecinos y sobre la extensión de la frontera marina del país. Realizamos regresiones múltiples de los números de especies amenazadas como una función de los patrones de uso de suelo, y probamos varias especificaciones de esta función, incluyendo autocorrelación espacial. La mayoría de los patrones de uso de suelo transfronterizo tuvieron una influencia significativa sobre el número de especies amenazadas, y los patrones de uso de suelo explicaron el número de especies amenazadas que las variables socioeconómicas. Más específicamente, nuestros resultados generales mostraron una influencia sumamente adversa de plantaciones y tierras agrícolas permanentes, una menor influencia de los pastizales permanentes y una influencia insignificante de tierras arables y no arables y bosque natural sobre las especies amenazadas. Las influencias adversas se extendieron a distancias entre 250 km (plantas) y 2000 km (aves y mamíferos) de donde se registró la amenaza, dependiendo de la especie. Nuestros resultados hacen evidente que la legislación concerniente a la biodiversidad debe ver más allá de las fronteras nacionales.

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