Crossing Invisible Boundaries: the Effectiveness of the Langebaan Lagoon Marine Protected Area as a Harvest Refuge for a Migratory Fish Species in South Africa

Authors


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Abstract

Abstract: The application of no-take areas in fisheries remains controversial. Critics argue that many targeted species are too mobile to benefit from area protection and that no-take areas are only appropriate for resident species. The degree of protection does not depend on the size of the no-take area but rather on the time fish reside inside its boundaries during key life-history events (i.e., spawning) and during periods of peak fishing activity. We evaluated the potential of a small no-take marine protected area (MPA) inside a coastal embayment as a harvest refuge for a mobile, possibly migratory, long-lived fish species. We used acoustic telemetry to track movements of 30 transmitter-tagged white stumpnose (Rhabdosargus globiceps) across and on both sides of the boundary of a small (34 km2) no-take area over a full year. Being landlocked on 3 sides, the location of the MPA inside the lagoon made it practical to detect all boundary crossings and to calculate the time individual fish used the MPA. We detected frequent movements across the boundary, with strong seasonal and individual variations. There were significant differences in MPA use patterns between fish from different release areas. The time spent in the MPA by individual fish during summer (mean 50%; max 98%) was out of proportion with the size of that area (4% of total habitat). Summer coincided with peak recreational fishing activity and with the spawning season of this species. The small MPA provided a refuge for a part of the spawning stock of white stumpnose. Our findings suggest that if strategically placed, a small no-take area can be effective in protecting mobile species and that models of spillover from no-take areas should account for seasonal and individual variation in area use and the spatiotemporal distribution of fish and fishers.

Abstract

ResumenLa aplicación de áreas sin captura en las pesquerías es controversial. Los críticos argumentan que muchas especies son demasiado móviles para beneficiarse de la protección y que las áreas sin captura solo son apropiadas para especies residentes. El grado de protección no depende de la extensión del área sin captura sino del tiempo que los peces residen dentro de sus límites durante eventos clave de su historia de vida (i.e., desove) y durante períodos pico de actividad pesquera. Evaluamos el potencial de áreas marinas protegidas (AMP) pequeñas sin captura en el interior de una bahía como un refugio de cosecha para especies de peces móviles, longevas, posiblemente migratorias. Utilizamos telemetría acústica para seguir los movimientos de 30 individuos de Rhabdosargus globiceps equipados con transmisores a través de los límites de un área sin captura pequeña (34 km2) a lo largo de un año. Rodeada de tierra por tres lados, la localización del AMP permitió la detección de todos los cruces de límites y el cálculo del tiempo que peces individuales utilizaron el AMP. Detectamos movimientos frecuentes fuera del límite, con fuertes variaciones estacionales e individuales. Hubo diferencias significativas en los patrones de uso entre peces de diferentes áreas de liberación. El tiempo que los peces estuvieron en el AMP en el verano (media 50%; max 98%) estuvo desproporcionado con la extensión del área (4% del hábitat total). El verano coincidió con el pico de la actividad pesquera y con el período de desove de esta especie. El AMP pequeña proporcionó refugio a una parte de la población reproductiva de R. globiceps. Nuestros resultados sugieren que, si se ubica estratégicamente, una pequeña área sin captura puede ser efectiva para la protección de especies móviles y que los modelos de excedente de áreas sin captura deberían explicar la variación estacional e individual en el uso del área y la distribución espaciotemporal de peces y pescadores.

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