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Keywords:

  • distribution change;
  • ecological traits;
  • Lepidoptera;
  • Noctuidae;
  • predictive conservation science
  • atributos ecológicos;
  • cambio de distribución;
  • ciencia de conservación predictiva;
  • Lepidoptera;
  • Noctuidae

Abstract: The ecological traits of species determine how well a species can withstand threats to which it is exposed. If these predisposing traits can be identified, species that are most at risk of decline can be identified and an understanding of the processes behind the declines can be gained. We sought to determine how body size, specificity of larval host plant, overwintering stage, type of host plant, and the interactions of these traits are related to the distribution change in noctuid moths. We used data derived from the literature and analyzed the effects of traits both separately and simultaneously in the same model. When we analyzed the traits separately, it seemed the most important determinants of distribution change were overwintering stage and type of host plant. Nevertheless, ecological traits are often correlated and the independent effect of each trait may not be seen in analyses in which traits are analyzed separately. When we accounted for other correlated traits, the results were substantially different. Only one trait (body size), but 3 interactions, explained distribution change. This finding suggests that distribution change is not determined by 1 or 2 traits; rather, the effect of the traits depends on other interacting traits. Such complexity makes it difficult to understand the processes behind distribution changes and emphasizes the need for basic ecological knowledge of species. With such basic knowledge, a more accurate picture of the factors causing distribution changes and increasing risk of extinction might be attainable.

Resumen: Los atributos ecológicos de las especies determinan qué tan bien una especie puede resistir las amenazas a que está expuesta. Si se pueden identificar estos atributos que contribuyen a la predisposición, las especies que están en mayor riesgo de declinación pueden ser identificadas y los procesos que subyacen en las declinaciones pueden ser entendidos. Buscamos determinar la relación entre el tamaño corporal, la especificidad de planta hospedera de larvas, la etapa hibernación, el tipo de planta huésped y las interacciones de estos atributos con el cambio de distribución de mariposas nocturnas de la familia Noctuidae. Utilizamos datos derivados de la literatura y analizamos los efectos de los atributos, tanto por separado como simultáneamente, en el mismo modelo. Cuando analizamos los atributos por separado, pareció que los determinantes del cambio de distribución más importantes fueron la etapa de hibernación y el tipo de planta huésped. Sin embargo, los atributos ecológicos a menudo están correlacionados y el efecto independiente de cada atributo puede no ser visto en análisis separados. Cuando consideramos atributos correlacionados, los resultados fueron sustancialmente diferentes. Solo un atributo (tamaño corporal), pero tres interacciones, explicaron el cambio de distribución. Este hallazgo sugiere que el cambio de distribución no está determinado por uno o dos atributos individuales; más bien, el efecto de los atributos depende de otros atributos interrelacionados. Tal complejidad dificulta el entendimiento de los procesos que subyacen en los cambios de distribución y enfatiza la necesidad de conocer la ecología básica de las especies. Con tal conocimiento básico, se puede obtener una visión más precisa de los factores que causan cambios en la distribución e incremento del riesgo de extinción.