Role of Genetic Refuges in the Restoration of Native Gene Pools of Brown Trout

Authors


‡ Address correspondence to N. Sanz, email nuria.sanz@udg.es

Abstract

Abstract: Captive-bred animals derived from native, alien, or hybrid stocks are often released in large numbers in natural settings with the intention of augmenting harvests. In brown trout (Salmo trutta), stocking with hatchery-reared non-native fish has been the main management strategy used to maintain or improve depleted wild brown trout populations in Iberian and other Mediterranean regions. This measure has become a serious threat to the conservation of native genetic diversity, mainly due to introgressive hybridization. Aware of this risk, the agency responsible for management of brown trout in the eastern Pyrenees (Spain) created “brown trout genetic refuges” to preserve the integrity of brown trout gene pools in this region. Within refuge areas, the prerefuge status with respect to fishing activities has been maintained, but hatchery releases have been banned completely. We evaluated this management strategy through a comparison of the stocking impact on native populations that accounted for stocking histories before and after refuge designations and fishing activities. In particular we examined the relevant scientific, cultural, and political challenges encountered. Despite agency willingness to change fishery policies to balance exploitation and conservation, acceptance of these new policies by anglers and genetic monitoring of refuge populations should also be considered. To improve management supported by genetic refuges, we suggest focusing on areas where the public is more receptive, considering the situation of local native diversity, and monitoring of adjacent introgressed populations. We recommend the use of directional supportive breeding only when a population really needs to be enhanced. In any case, management strategies should be developed to allow for protection within the context of human use.

Abstract

Resumen: Animales criados en cautiverio derivados de individuos nativos, exóticos o híbridos a menudo son liberados en grandes cantidades en ambientes naturales con la intención de incrementar su explotación. En la trucha común (Salmo trutta), la repoblación con peces no nativos criados en granjas ha sido la principal estrategia de manejo utilizada para mantener o mejorar poblaciones naturales de trucha común en la Peninsula Ibérica y otras regiones Mediterráneas. Esta medida se ha convertido en una seria amenaza para la conservación de la diversidad genética nativa, debido principalmente a la hibridación introgresiva. Consciente de este riesgo, la agencia responsable del manejo de la trucha común en los Pirineos orientales (España) creó“refugios genéticos de trucha común” para preservar la integridad de las acervos genéticos de trucha común en esta región. Dentro de las áreas de refugio, se ha mantenido el estatus previo al refugio con respecto a las actividades pesqueras pero las liberaciones de peces de piscifactoría han sido completamente prohibidas. Evaluamos esta estrategia de manejo mediante la comparación del impacto de la repoblación sobre las poblaciones nativas que registraron historias de repoblación antes y después de la designación de refugios y de actividades pesqueras. En particular, examinamos los significativos retos científicos, culturales y políticos que encontramos. A pesar de la disponibilidad de la agencia para cambiar las políticas de pesca hacia un equilibrio entre la explotación y la conservación, también se debe considerar la aceptación de estas nuevas políticas por los pescadores y el monitoreo genético de las poblaciones en los refugios. Para mejorar el manejo en los refugios genéticos sugerimos centrarse en las áreas donde el público es más receptivo, considerando la situación de la diversidad nativa local y el monitoreo de las poblaciones introgresadas adyacentes. Recomendamos la utilización de la cría de apoyo direccional solo cuando una población realmente requiera ser mejorada. En cualquier caso, se deberían desarrollar estrategias de manejo para permitir la protección en el contexto del uso por el hombre.

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