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Keywords:

  • influence;
  • leadership;
  • management;
  • policy;
  • strategy
  • estrategia;
  • influencia;
  • liderazgo;
  • manejo;
  • política

Abstract: Leadership is a critical tool for expanding the influence of conservation science, but recent advances in leadership concepts and practice remain underutilized by conservation scientists. Furthermore, an explicit conceptual foundation and definition of leadership in conservation science are not available in the literature. Here we drew on our diverse leadership experiences, our reading of leadership literature, and discussions with selected conservation science leaders to define conservation-science leadership, summarize an exploratory set of leadership principles that are applicable to conservation science, and recommend actions to expand leadership capacity among conservation scientists and practitioners. We define 2 types of conservation-science leadership: shaping conservation science through path-breaking research, and advancing the integration of conservation science into policy, management, and society at large. We focused on the second, integrative type of leadership because we believe it presents the greatest opportunity for improving conservation effectiveness. We identified 8 leadership principles derived mainly from the “adaptive leadership” literature: recognize the social dimension of the problem; cycle frequently through action and reflection; get and maintain attention; combine strengths of multiple leaders; extend your reach through networks of relationships; strategically time your effort; nurture productive conflict; and cultivate diversity. Conservation scientists and practitioners should strive to develop themselves as leaders, and the Society for Conservation Biology, conservation organizations, and academia should support this effort through professional development, mentoring, teaching, and research.

Resumen: El liderazgo es una herramienta crítica para la expansión de la influencia de la ciencia de la conservación, pero los avances recientes en los conceptos y práctica del liderazgo son subutilizados por los científicos de la conservación. Más aun, en la literatura no hay una fundamentación conceptual ni definición de liderazgo en la ciencia de la conservación. Aquí nos basamos en nuestras experiencias de liderazgo, nuestra lectura de literatura sobre liderazgo y discusiones con líderes selectos de la ciencia de conservación para definir liderazgo para la ciencia de la conservación, resumir un conjunto exploratorio de principios de liderazgo aplicables a la ciencia de la conservación y recomendar acciones para expandir la capacidad de liderazgo entre los científicos y los practicantes de la conservación. Definimos dos tipos de liderazgo de la ciencia de la conservación: configuración de la ciencia de la conservación mediante investigación original, y avance hacia la integración del liderazgo en la ciencia de la conservación en la política, el manejo y la sociedad en general. Nos centramos en el segundo tipo de liderazgo porque consideramos que presenta la mejor oportunidad para mejorar la efectividad de la conservación. Identificamos ocho principios de liderazgo derivados principalmente de la literatura sobre “liderazgo adaptativo”: reconocer la dimensión social del problema; alternar entre acción y reflexión frecuentemente; obtener y mantener atención; combinar fortalezas de múltiples líderes; extender el alcance mediante redes de relaciones; organizar el esfuerzo estratégicamente; evitar conflictos productivos y desarrollar la biodiversidad. Los científicos y los practicantes de la conservación deberían esforzarse para desarrollarse como líderes y la Sociedad para la Biología de la Conservación, las organizaciones de conservación y la academia deberían respaldar este esfuerzo mediante el desarrollo profesional, la tutoría, la enseñanza y la investigación.