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Keywords:

  • dispersal limitation;
  • eastern Himalaya;
  • ecological redundancy;
  • hornbills;
  • hunting;
  • India;
  • recruitment limitation;
  • tropical rain forest
  • bosque tropical lluvioso;
  • cacería;
  • cálaos;
  • Himalaya Oriental;
  • India;
  • limitación en el reclutamiento;
  • limitación en la dispersión;
  • redundancia ecológica

Abstract: Hunting of hornbills by tribal communities is widespread in logged foothill forests of the Indian Eastern Himalaya. We investigated whether the decline of hornbills has affected the dispersal and recruitment of 3 large-seeded tree species. We hypothesized that 2 low-fecundity tree species, Chisocheton paniculatus and Dysoxylum binectariferum (Meliaceae) bearing arillate fruits, are more dispersal limited than a prolifically fruiting drupaceous tree Polyalthia simiarum (Annonaceae), which has potential dispersers other than hornbills. We estimated the abundance of large avian frugivores during the fruiting season along transects in 2 protected and 2 disturbed forests. We compared recruitment of the tree species near (<10 m) and far (10–40 m) from parent trees at protected and disturbed sites. Median abundance of Great (Buceros bicornis), Wreathed (Aceros undulatus), and Oriental Pied Hornbills (Anthracoceros albirostris) were significantly lower in disturbed forests, but sites did not differ in abundances of the Mountain Imperial Pigeon (Ducula badia). Overall, tree species showed more severely depressed recruitment of seedlings (77% fewer) and juveniles (69% fewer) in disturbed than in protected forests. In disturbed forests, 93% fewer seedlings of C. paniculatus were beyond parental crowns, and a high number of all seedlings (42%) accumulated directly under reproductive adults. In contrast, D. binectariferum and P. simiarum were recruitment rather than dispersal limited, with fewer dispersed seedlings surviving in disturbed than in protected forests. Results are consistent with the idea that disturbance disrupts mutualisms between hornbills and some large-seeded food plants, with the caveat that role redundancy within even small and specialized disperser assemblages renders other tree species less vulnerable to loss of regular dispersal agents.

Resumen: La cacería de cálaos por comunidades tribales está muy extendida en bosques talados del Himalaya Oriental Hindú. Investigamos sí la declinación de cálaos ha afectado la dispersión y el reclutamiento de tres especies de árboles con semillas grandes. Nuestra hipótesis fue que la dispersión de dos especies de árboles de baja fecundidad, Chisocheton paniculatus y Dysoxylum binectariferum (Meliaceae) con frutos arilados, era más limitada que la de un árbol con drupas Polyalthia simiarum (Annonaceae), que tiene dispersores potenciales diferentes a los cálaos. Estimamos la abundancia de aves frugívoras grandes durante la época de fructificación a lo largo de transectos en dos bosques protegidos y dos bosques perturbados. Comparamos el reclutamiento de las especies de árboles cerca (< 10m) y lejos (10–40 m) de los árboles padre en sitios protegidos y perturbados. La abundancia media de Buceros bicornis, Aceros undulatus y Anthracoceros albirostris fue significativamente menor en los bosques perturbados, pero los sitios no tuvieron diferencias en la abundancia de Ducula badia. En general, las especies de árboles mostraron un reclutamiento de plántulas (77% menos) y juveniles (69% menos) severamente deprimido en los bosques perturbados. En los bosques perturbados, 93% menos plántulas de C. paniculatus se encontraron más allá de las coronas parentales, y un alto número de todas las plántulas (42%) se acumularon directamente debajo de los adultos reproductivos. En contraste, D. binectariferum y P. simiarum estuvieron limitados en reclutamiento en lugar de dispersión, con menor supervivencia de plántulas dispersadas en los bosques perturbados que en los protegidos. Los resultados son consistentes con la idea de que la perturbación interrumpe mutualismos entre cálaos y algunas plantas con semillas grandes, con la advertencia de que la redundancia de papeles en ensambles pequeños de dispersores especializados hace que otras especies de árboles sean menos vulnerables a la pérdida de sus agentes dispersores.