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Keywords:

  • connectivity;
  • fragmentation;
  • genetic isolation;
  • vertebrates;
  • wildlife overpasses
  • aislamiento genético;
  • conectividad;
  • fragmentación;
  • pasos elevados para vida silvestre;
  • vertebrados

Abstract: We reviewed research on wildlife overpasses in the context of their genetic effectiveness to provide connectivity between population patches that have been isolated by road construction. The potential ecological consequences of such habitat fragmentation include reduction of gene flow between subpopulations and hence an increase in genetic differentiation and a decrease in genetic diversity. Among the solutions to provide connectivity between patches isolated by roads, wildlife overpasses are one of the most expensive alternatives. Despite the high costs associated with their construction, most of the studies assessing their use by wildlife remain observational, reporting evidence for passage use but few data on the number of individual crossings. Moreover, the use itself of wildlife overpasses does not appear sufficient to assess their effectiveness from a genetic viewpoint because a minimum number of individuals is required to assure gene flow between population patches and because the spatiotemporal dimension of individual movements and demographic parameters of subpopulations must be considered. So far, there is no evidence that wildlife overpasses do or do not efficiently address genetic issues. This lack of data is probably due to the fact that few mitigation efforts have implemented monitoring programs that incorporate sufficient experimental designs into pre- and postconstruction evaluation. To assess the genetic effectiveness of wildlife overpasses, long-term monitoring programs, including fieldwork and genetic analyses, are needed.

Resumen: Revisamos la investigación sobre pasos elevados para vida silvestre en el contexto de su efectividad genética para proporcionar conectividad entre poblaciones que han sido aisladas por la construcción de caminos. Las potenciales consecuencias ecológicas de tal fragmentación de hábitat incluyen la reducción del flujo genético entre poblaciones y, por lo tanto, un incremento en la diferenciación genética y un decremento en la diversidad genética. Entre las soluciones para proporcionar conectividad entre fragmentos aislados por caminos, los pasos elevados para vida silvestre son una de las alternativas más costosas. No obstante los altos costos asociados con su construcción, la mayoría de los estudios que evalúan su uso por vida silvestre son de observación, registrando evidencia del uso de los pasos pero con datos escasos sobre el número de cruces individuales. Más aun, el uso mismo de los pasos elevados para vida silvestre parece insuficiente para evaluar su efectividad desde un punto de vista genético porque se requiere de un número mínimo de individuos para asegurar el flujo génico entre poblaciones y porque se deben considerar la dimensión espaciotemporal de los movimientos de individuos y los parámetros demográficos de las subpoblaciones. Hasta el momento, no hay evidencia de que los pasos elevados para vida silvestres atienden o no atienden los aspectos genéticos eficientemente. Esta carencia de datos se debe probablemente al hecho de que pocos esfuerzos de mitigación han implementado programas de monitoreo que incorporen suficientes diseños experimentales en la evaluación pre y post construcción. Para evaluar la efectividad genética de los pasos elevados para vida silvestre, se requieren programas de monitoreo a largo plazo, que incluyan trabajo de campo y análisis genéticos.