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Behavioral Changes, Stress, and Survival Following Reintroduction of Persian Fallow Deer from Two Breeding Facilities

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Abstract

Abstract: Reintroductions often rely on captive-raised, naïve animals that have not been exposed to the various threats present in natural environments. Wild animals entering new areas are timid and invest much time and effort in antipredator behavior. On the other hand, captive animals reared in predator-free conditions and in close proximity to humans may initially lack this tendency, but can reacquire some antipredator behavior over time. We monitored the changes in antipredator-related behaviors of 16 radio-collared Persian fallow deer (Dama mesopotamica) reintroduced to the Soreq Valley in Israel from 2 breeding facilities: one heavily visited by the public (The Biblical Zoo of Jerusalem, Israel) and the other with reduced human presence (Hai-Bar Carmel, Israel). We monitored each individual for up to 200 days after release, focusing on flush and flight distance, flight mode (running or walking), and use of cover. In addition, we compared fecal corticosterone (a stress-related hormone) from samples collected from known animals in the wild to samples collected in the breeding facilities. Reintroduced individuals from both origins exhibit increased flush distance over time; flush and flight distances were larger in individuals from Hai-Bar; use of cover increased with time, but was greater in Hai-Bar Carmel animals; corticosterone levels were significantly higher in fecal samples from reintroduced animals than in samples from captive animals; and Hai-Bar Carmel animals had an 80% survival rate over the 200 days, whereas no animals from the Biblical Zoo of Jerusalem survived. Reintroduced Persian fallow deer reacquired antipredator behaviors after the release, but the process was slow (months) and differences between conditions at the breeding facilities that were seemingly benign (e.g., number of visitors and other human related activities) influenced this process and consequently affected the success of the reintroduction. Captive breeding facilities for the purpose of reintroduction should minimize anthropogenic disturbances.

Abstract

Resumen: Las reintroducciones a menudo confían en animales inocentes, criados en cautiverio que no han sido expuestos a las diversas amenazas presentes en ambientes naturales. Los animales silvestres que entran en nuevas áreas son tímidos e invierten mucho tiempo y esfuerzo en conductas antidepredadores. Por otro lado, los animales cautivos criados en condiciones libres de depredadores y cerca de humanos inicialmente pueden carecer de esta tendencia, pero en el tiempo pueden readquirir algunas conductas antidepredadores. Monitoreamos los cambios en conductas antidepredadores de 16 individuos de gamo persa (Dama mesopotámica) marcados con radio collar reintroducidos en el Valle Soreq en Israel provenientes de dos criaderos: uno muy visitado por el público (El Zoo Bíblico en Jerusalén) y el otro con presencia humana reducida (Hai-Bar Carmel). Monitoreamos cada grupo individual hasta 200 días después de liberado, enfocando la distancia de alerta y huida, modo de huida (corriendo o caminando) y uso de cobertura. Adicionalmente comparamos la corticoesterona fecal (hormona relacionada con el estrés) de muestras recolectadas de animales silvestres conocidos con muestras recolectadas en los criaderos. Individuos reintroducidos de ambos orígenes mostraron incremento en la distancia de alerta, las distancias de alerta y huida fueron mayores en individuos de Hai-Bar, el uso de cobertura incrementó en el tiempo, pero fue mayor en animales de Hai-Bar Carmel; los niveles de corticoesterona fueron significativamente mayores en muestras fecales de animales reintroducidos que en animales cautivos; y los animales Hai-Bar Carmel tuvieron una tasa de supervivencia de 80% en 200 días, mientras que no sobrevivió ningún animal del Zoo Bíblico de Jerusalén. Los gamos persas reintroducidos readquirieron conductas antidepredadores después de su liberación, pero el proceso fue lento (meses) y las diferencias en las condiciones entre criaderos que aparentemente fueron benéficas (e.g., número de visitantes y otras actividades humanas relacionadas) influyeron en el proceso y consecuentemente afectaron el éxito de las reintroducciones. Los criaderos con objetivos de reintroducción deberían minimizar las perturbaciones antropogénicas.

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