Forecasting the Risk of Brown Tree Snake Dispersal from Guam: a Mixed Transport-Establishment Model

Authors


Abstract

Abstract: The brown tree snake (Boiga irregularis) is a devastating invader that has ecologically and economically affected Guam and is poised to disperse further. Interdiction efforts are being conducted on Guam and some of the potential receiving sites, but no tools exist for evaluating the potential for snake incursion; thus, the amount of effort that should be invested in protecting particular sites is unknown. We devised a model that predicts the relative risk of establishment of the brown tree snake (BTS) at a given site. To calculate overall risk, we incorporated in the model information on the likelihood of an organism entering the transportation system, avoiding detection, surviving to arrive at another location, and establishing at the receiving end. On the basis of documented rates of snake arrival at receiving sites, the model produced realistic predictions of invasion risk. Model outputs can thus be used to prioritize interdiction efforts to focus on especially vulnerable receiving locations. We provide examples of the utility of the model in evaluating the impacts of changes in transportation parameters. Finally, the model can be used to evaluate the impacts that BTS establishment at an additional site and that creation of a new source of snakes would have. The use of qualitative inputs allows the model to be adapted by substituting data on other invasive species or transportation systems.

Abstract

Resumen: La serpiente Boiga irregularis es un invasor devastador que ha afectado ecológica y económicamente a Guam y está en situación de una mayor dispersión. En Guam y algunos de los sitios potenciales de recepción se llevan a cabo esfuerzos de interdicción, pero no existen herramientas para evaluar el potencial de incursión de serpientes; por lo tanto, se desconoce la cantidad de esfuerzo que debería invertirse en la protección de los sitios. Diseñamos un modelo que predice el riesgo relativo de establecimiento de la serpiente en un sitio determinado. Para calcular el riesgo total, incorporamos información sobre la probabilidad de que un organismo entre al sistema de transportación, evite la detección, sobreviva para arribar a otra localidad y se establezca. Con base en las tasas documentadas de arribo de serpientes en sitios receptores, el modelo produjo predicciones realistas del riesgo de invasión. Por lo tanto, los resultados del modelo pueden ser utilizados para priorizar los esfuerzos de interdicción para centrarlos en localidades receptoras especialmente vulnerables. Proporcionamos ejemplos de la utilidad del modelo para la evaluación de los impactos de cambios en parámetros de transportación. Finalmente, el modelo se puede utilizar para evaluar los impactos potenciales del establecimiento de Boiga irregularis en un sitio adicional y de la creación de una nueve fuente de serpientes. El uso de datos cualitativos permite que el modelo se adapte con la sustitución de datos de otras especies invasoras o sistemas de transportación.

Ancillary