Declines in Common, Widespread Butterflies in a Landscape under Intense Human Use

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Abstract

Abstract: Analyses of species' population losses typically show a dichotomy between strongly affected, rare, and localized species and apparently unaffected, common, and widespread species. We analyzed 16 years (1992–2007) of butterfly transect count data from The Netherlands in a reevaluation of the trends of common, widespread species. Fifty-five percent (11 of 20 species) of these species suffered severe declines in distribution and abundance. Overall, cumulative butterfly abundance declined by around 30%. Some of the species in decline used to be omnipresent in gardens and parks, and 2 of the species were previously considered agricultural pests. Based on their declines over the last 16 years, 2 of the 20 species (Lasiommata megera and Gonepteryx rhamni) reached endangered status in The Netherlands under the IUCN (International Union for Conservation of Nature) population-decline criterion, and 2 species (Inachis io and Thymelicus lineola) met vulnerable criterion. Butterflies in farmland, urban, and particularly woodland areas showed the largest decline in species abundance. The abundance of species associated with vegetation types found mainly in nature reserves (dunes, heathland, and, to a lesser extent, seminatural grassland) increased or remained stable. The decline of widespread species requires additional conservation strategies in the wider landscape.

Abstract

Resumen: Los análisis de pérdidas de poblaciones típicamente muestran una dicotomía entre especies fuertemente afectadas, raras y localizadas y especies aparentemente no afectadas, comunes y con distribución amplia. Analizamos datos de 16 años (1992–2007) de conteos de mariposas en transectos en Holanda en una reevaluación de las tendencias de especies comunes, con distribución amplia. Cincuenta y cinco porciento (11 de 20 especies) de estas especies sufrieron declinaciones severas en distribución y abundancia. En general, la abundancia acumulativa declinó alrededor de 30%. Algunas de las especies en declinación anteriormente eran omnipresentes en jardines y parques, y dos de las especies previamente eran consideradas plagas agrícolas. Con base en sus declinaciones en los últimos 16 años, dos de las 20 especies (Lasiommata megera y Gonepteryx rhamni) alcanzaron el estatus en peligro de acuerdo con el criterio de declinación poblacional de la IUCN (Unión Internacional para la Consevación de la Naturaleza), y dos especies (Inachis io y Thymelicus lineola) cumplieron con el criterio de vulnerabilidad. Las mariposas en áreas agrícolas, urbanas y particularmente en bosques mostraron la mayor declinación en abundancia de especies. La abundancia de especies asociada con tipos de vegetación encontrados principalmente en reservas naturales (dunas, matorrales, y, en menor grado, pastizal seminatural) incrementó o permaneció estable. La declinación de especies con distribución amplia requiere estrategias de conservación adicionales en la amplitud del paisaje.

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