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Keywords:

  • Bombus;
  • climate specialization;
  • community structure;
  • faunal change;
  • pollinator decline;
  • species assemblages;
  • species competition;
  • species' vulnerability
  • Bombus;
  • cambio de fauna;
  • competencia de especies;
  • declinación de polinizadores;
  • ensambles de especies;
  • especialización climática;
  • estructura de la comunidad;
  • vulnerabilidad de especies

Abstract: It is widely agreed that in many parts of the world some bumblebee (Bombus) species have declined, and that this has often been driven by land-use changes that cause reductions in the abundance of food plants. There is much less agreement about how changes in food plants affect some bumblebee species more than others. We sought to identify which species' characteristics are generally associated with the relative winners and losers by comparing the 3 independent bumblebee faunas from parts of Britain, Canada, and China. Using available survey data, we assessed species characteristics, including competition with congeners, climatic specialization, proximity to climatic range edge, food specialization, phenology, body size, and range size. Results of our meta-analysis of correlations showed support for the hypotheses that decline susceptibility is generally greater for species that have greater climatic specialization, for species in areas where they occur closest to the edges of their climatic ranges, and for species that have queens that become active later in the year. The latter characteristic may render a species at a particular disadvantage when they have long colony cycles if there are losses of food plants in mid to late colony development.

Resumen: Es ampliamente aceptado que en muchas partes del mundo algunas especies de abejorro (Bombus) han declinado y que esto a menudo se debe a cambios de uso de suelo que causan reducciones en la abundancia de plantas que le proporcionan alimento. Hay mucho menos acuerdo sobre cómo los cambios en las plantas afectan más a algunas especies de abejorro que a otras. Buscamos identificar las características que están generalmente asociadas con los ganadores y perdedores mediante la comparación de tres faunas independientes de abejorros de partes de Bretaña, Canadá y China. Utilizando datos disponibles, evaluamos las características de las especies, incluyendo la competencia con congéneres; especialización climática; cercanía al borde del rango climático; especialización alimenticia; fenología; tamaño corporal y rango de tamaño. Los resultados de los meta-análisis de correlaciones mostró soporte a la hipótesis de que la susceptibilidad a la declinación generalmente es mayor en especies que tienen mayor especialización climática; en especies en áreas cercanas al borde de sus rangos climáticos y en especies que tienen reinas que se volvieron activas hacia el final del año. Esta última característica puede constituir una desventaja particular cuando tienen ciclos coloniales largos sí hay pérdida de plantas hacia la mitad o final del desarrollo de la colonia.