Conservation and Aid: Designing More Effective Investments in Natural Resource Governance Reform

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Abstract

Abstract: Biodiversity conservation outcomes are closely related to the rules and institutions governing resource use. Creating local incentives for conservation through more secure resource tenure is central to conservation outcomes on private and communal lands, where the preponderance of biodiversity occurs. Conservation efforts in sub-Saharan Africa are therefore centrally concerned with governance dynamics and institutional reform processes, such as the decentralization of property rights, and how best to achieve such reforms. Traditional mechanisms for financing conservation efforts in Africa rely heavily on funds channeled through multilateral and bilateral aid agencies. The history of development aid highlights a range of constraints these aid agencies face in terms of working toward more effective resource governance arrangements and promoting reforms. Government aid agencies possess incentives for promoting large-scale and short-term projects that maximize expenditure volumes and tend to define issues in technical rather than political terms. The history of development aid suggests that these and other characteristics of aid agencies impedes their ability to influence governance reform processes and that aid funding may discourage the adoption of reforms. Greater emphasis in African conservation financing needs to be placed on flexible, small-scale investments aligned to local interests and constituencies that prioritize innovation, learning, and experimentation. Additionally, more research is required that explores the linkages between conservation funding, donor decision-making processes, and governance reforms.

Abstract

Resumen: Los resultados de la conservación están estrechamente relacionados con las reglas e instituciones que gobiernan el uso de los recursos. La creación de incentivos locales para la conservación mediante una tenencia de los recursos más segura es fundamental para los resultados de conservación en tierras privadas y comunales, donde ocurre la preponderancia de la biodiversidad. Por lo tanto, los esfuerzos de conservación en África sub-Sahara están preocupados centralmente por la dinámica de la gobernabilidad y los procesos de reformas institucionales, como la descentralización de los derechos de propiedad, y el mejor cumplimiento de esas reformas. Los mecanismos tradicionales de financiamiento de los esfuerzos de conservación en África se basan en buena medida de los recursos canalizados a través de agencias de asistencia multilaterales y bilaterales. La historia de la asistencia para el desarrollo resalta un rango de limitaciones que enfrentan las agencias de asistencia en términos de trabajo tendiente a establecer arreglos más eficientes para la gestión de recursos naturales y a promover reformas. Las agencias de asistencia gubernamentales poseen incentivos para promover proyectos a gran escala y corto plazo que maximicen los volúmenes de gastos y tiendan a definir los temas más en términos técnicos que políticos. La historia de la asistencia para el desarrollo sugiere que estas y otras características de las agencias de asistencia dificultan su habilidad para influir en los procesos de reforma a la gestión y que el financiamiento de la asistencia puede disuadir la adopción de las reformas. El mayor énfasis en el financiamiento de la conservación en África requiere ser colocado en inversiones flexibles, de pequeña escala, alineadas con los intereses y circunscripciones locales que prioricen la innovación, el aprendizaje y la experimentación. Adicionalmente, se requiere más investigación que explore las relaciones entre el financiamiento de la conservación, los procesos de toma de decisiones de los donantes y las reformas a la gestión.

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