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Quantifying the Indicator Power of an Indicator Species

Authors

  • PANU HALME,

    Corresponding author
    1. Department of Biological and Environmental Sciences, University of Jyväskylä, P.O. Box 35, 40014 Jyväskylä, Finland
      § email pahalme@cc.jyu.fi
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  • MIKKO MÖNKKÖNEN,

    1. Department of Biological and Environmental Sciences, University of Jyväskylä, P.O. Box 35, 40014 Jyväskylä, Finland
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  • JANNE S. KOTIAHO,

    1. Department of Biological and Environmental Sciences, University of Jyväskylä, P.O. Box 35, 40014 Jyväskylä, Finland
    2. Natural History Museum, University of Jyväskylä, P.O. Box 35, 40014 Jyväskylä, Finland
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  • ANNA-LIISA YLISIRNIÖ,

    1. Arctic Centre, University of Lapland, P.O. Box 122, 96101 Rovaniemi, Finland
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  • ANNI MARKKANEN

    1. Department of Biological and Environmental Sciences, University of Jyväskylä, P.O. Box 35, 40014 Jyväskylä, Finland
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§ email pahalme@cc.jyu.fi

Abstract

Abstract: Biodiversity indicator species are needed for classifying biotopes and sites for conservation, and a number of methods have been developed for determining indicator species for this purpose. Nevertheless, in addition to site classification, there is sometimes a need to define an indicator species that indicates the occurrence of another species. For example, when a species of interest (target species) is difficult to detect or identify, a reliable indicator species can function as a tool that saves time and money. We derived a method that provides a quantitative measure of the indicator power (IP) of an indicator species for the target species or any species assemblage. We calculated the measure of IP from a presence–absence matrix that covered several sites. The method provided a list of indicator species, the presence of which reliably indicated the presence of another species (e.g., a threatened or rare species in a given area). The IP of the species was highest when the number of shared occurrences between the indicator species and the target species was high and, simultaneously, when the indicator species and the target species occurred separately in only a few cases. The IP was also positively influenced by the number of sites with no occurrences of either the indicator or the target species. Our method can also be used to quantify different types of species occurrence indications. We refer to these types as presence–presence, presence–absence, absence–presence, and absence–absence indications. To clarify the use of the method, we examined the situation with red-listed polypores in White-backed Woodpecker (Dendrocopos leucotos) habitats in Fennoscandia and found some suitable indicator species. Our method provides a new, objective way to evaluate the IP of an indicator species.

Abstract

Resumen: Se requieren especies indicadoras de biodiversidad para la clasificación de biotopos y sitios para la conservación, y se han se han desarrollado varios métodos para determinar especies indicadoras para ese fin. Sin embargo, adicionalmente a la clasificación de sitios, a veces es necesario definir una especie indicadora que indique la ocurrencia de otra especie. Por ejemplo, cuando una especie de interés (especie blanco) es difícil de detectar o identificar, una especie indicadora confiable puede funcionar como una herramienta que ahorra tiempo y dinero. Derivamos un método que proporciona una medida cuantitativa del poder indicador de una especie indicadora para la especie blanco. Calculamos la medida del poder indicador a partir de una matriz de presencia-ausencia que cubría varios sitios. El método proporcionó una lista de especies indicadoras, cuya presencia indicaba confiablemente la presencia de otra especie (e.g., una especie amenazada o rara en un área determinada). El poder indicador (PI) de la especie fue más alta cuando el número de ocurrencias compartidas entre la especie indicadora y la especie blanco fue alto y, simultáneamente, cuando la especie indicadora y la especie blanco ocurrieron separadamente en solo unos cuantos casos. El poder indicador también fue influido positivamente por el número de sitios sin ocurrencia de la especie indicadora ni la especie blanco. Nuestro método también puede ser utilizado para cuantificar los diferentes tipos de indicación de la ocurrencia de especies. Nos referimos a esos tipos de indicación como presencia-presencia, presencia-ausencia, ausencia-presencia y ausencia-ausencia. Para clarificar el uso del método, examinamos la situación con poliporos en la lista roja en hábitats de Dendrocopos leucotos Fennoscandia y encontramos algunas especies indicadoras adecuadas. Nuestro método proporciona una forma nueva y objetiva de evaluación del poder indicador de una especie indicadora.

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