Quantifying Habitat Requirements of Tree-Living Species in Fragmented Boreal Forests with Bayesian Methods

Authors


Abstract

Abstract: Quantitative conservation objectives require detailed consideration of the habitat requirements of target species. Tree-living bryophytes, lichens, and fungi are a critical and declining biodiversity component of boreal forests. To understand their requirements, Bayesian methods were used to analyze the relationships between the occurrence of individual species and habitat factors at the tree and the stand scale in a naturally fragmented boreal forest landscape. The importance of unexplained between-stand variation in occurrence of species was estimated, and the ability of derived models to predict species' occurrence was tested. The occurrence of species was affected by quality of individual trees. Furthermore, the relationships between occurrence of species at the tree level and size and shape of stands indicated edge effects, implying that some species were restricted to interior habitats of large, regular stands. Yet for the habitat factors studied, requirements of many species appeared similar. Species occurrence also varied between stands; most of the seemingly suitable trees in some stands were unoccupied. The models captured most variation in species occurrence at tree level. They also successfully accounted for between-stand variation in species occurrence, thus providing realistic simulations of stand-level occupancy of species. Important unexplained between-stand variation in species occurrence warns against a simplified view that only local habitat factors influence species' occurrence. Apparently, similar stands will host populations of different sizes due to historical, spatial, and stochastic factors. Thus, habitat suitability cannot be assessed simply by population sizes, and stands lacking a species may still provide suitable habitat and merit protection.

Abstract

Resumen: Los objetivos de la conservación cuantitativa requieren consideración detallada de los requerimientos de hábitat de las especies de interés. Las briofitas, líquenes y hongos arborícolas son un componente, crítico y en declinación, de la biodiversidad de los bosques boreales. Para comprender sus requerimientos, utilizamos métodos Bayesianos para analizar las relaciones entre la ocurrencia de especies individuales y factores del hábitat en el árbol y a escala de parche en un paisaje de bosque boreal fragmentado naturalmente. Se estimó la importancia de la variación no explicada en la ocurrencia de especies entre parches, y se probó la habilidad de los modelos derivados para predecir la ocurrencia de especies. La ocurrencia de especies fue afectada por la calidad de los árboles individuales. Más aun, las relaciones entre la ocurrencia de especies a nivel de árbol y la forma y tamaño de los parches indicaron efectos de borde, lo que implica que algunas especies estaban restringidas a los hábitats interiores de parches extensos y regulares. No obstante, para los factores estudiados, los requerimientos de muchas especies fueron similares. La ocurrencia de especies también varió entre parches; la mayoría de los árboles aparentemente adecuados en algunos parches estaban desocupados. Los modelos capturaron la mayor parte de la variación en la ocurrencia de especies a nivel de árbol. También explicaron exitosamente la variación en la ocurrencia de especies entre parches, por lo tanto proporcionaron simulaciones realistas de la ocupación de especies a nivel de parche. La variación no explicada entre parches es una advertencia contra la visión simplificada que solo los factores locales del hábitat influyen en la ocurrencia de las especies. Aparentemente, parches similares hospedarán poblaciones de diferentes tamaños debido a factores históricos, espaciales y estocásticos. Por lo tanto, la aptitud del hábitat no puede ser evaluada simplemente por el tamaño de las poblaciones, y los parches que carecen de especies aun pueden proporcionar hábitat adecuado y merecer protección.

Ancillary