Knowing and Doing: Research Leading to Action in the Conservation of Forest Genetic Diversity of Patagonian Temperate Forests

Authors

  • LEONARDO A. GALLO,

    Corresponding author
    1. Unidad de Genética Ecológica y Mejoramiento Forestal, INTA Bariloche, CC 277, 8400 Bariloche, Río Negro, Argentina
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  • PAULA MARCHELLI,

    1. Unidad de Genética Ecológica y Mejoramiento Forestal, INTA Bariloche, CC 277, 8400 Bariloche, Río Negro, Argentina
    2. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, Avda. Rivadavia 1917 - CP C1033AAJ - Cdad. Buenos Aires, Argentina
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  • LUIS CHAUCHARD,

    1. Delegación Técnica Patagonia, Administración de Parques Nacionales, San Martín de los Andes, Neuquén, Argentina
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  • MARCELO GONZALEZ PEÑALBA

    1. Departamento Forestal, Administración de Parques Nacionales, San Martín de los Andes, Neuquén, Argentina
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†† email lgallo@bariloche.inta.gov.ar

Abstract

Abstract: Researchers dealing with conservation subjects usually do not put the results of their work into practice, even when the primary purpose of their research is the preservation of biodiversity. In the South American temperate forests we identified an area with the highest genetic diversity in Argentina of Nothofagus nervosa, one of the most relevant southern beech species. Based on the information of our scientific study and our recommendations, the authorities of Lanin National Park changed the protection status of this area to avoid logging. The new forestry management plans include consideration of “high genetic diversity” in decisions on where logging will be allowed. Results of our initial genetic study induced the analysis of biodiversity at the species and ecosystems levels, which yielded results similar to our genetic studies. A strong connection among researchers and managers from the onset of our study and the awareness of the former about the importance of the implementation of the research work were key to bridging the gap between conservation research and conservation practice.

Abstract

Resumen: Los investigadores que abordan temas de conservación usualmente no ponen en práctica los resultados de su trabajo, aun cuando la preservación de la biodiversidad es el propósito primario de su investigación. En los bosques templados de América del Sur identificamos un área con la mayor diversidad genética en Argentina de Notophagus nervosa, una de las especies de hayas sureñas más relevante. Con base en la información de nuestro estudio científico y nuestras recomendaciones, las autoridades del Parque Nacional Lanin cambiaron el estatus de protección de esta área para evitar la tala. Los nuevos planes de manejo forestal incluyen la consideración de “alta diversidad genética” en decisiones que implican la autorización de tala. Los resultados de nuestro estudio genético inicial indujeron el análisis de biodiversidad a nivel de especies y de ecosistema, que produjo resultados similares a los de nuestros estudios genéticos. Una conexión estrecha entre los investigadores y los manejadores desde el inicio de nuestro estudio y el convencimiento de los primeros sobre la importancia de la implementación del trabajo de investigación fueron claves para tender puentes entre la investigación en conservación y la práctica de la conservación.

Ancillary