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Keywords:

  • body size;
  • leaf miners;
  • natural abundance;
  • parasitoids;
  • species–area relationship;
  • species loss;
  • trophic breadth;
  • trophic level
  • abundancia natural;
  • amplitud trófica;
  • minadores de hojas;
  • nivel trófico;
  • parasitoides;
  • pérdida de especies;
  • relación especies–área;
  • tamaño corporal

Abstract: Not all species are likely to be equally affected by habitat fragmentation; thus, we evaluated the effects of size of forest remnants on trophically linked communities of plants, leaf-mining insects, and their parasitoids. We explored the possibility of differential vulnerability to habitat area reduction in relation to species-specific and food-web traits by comparing species–area regression slopes. Moreover, we searched for a synergistic effect of these traits and of trophic level. We collected mined leaves and recorded plant, leaf miner, and parasitoid species interactions in five 100-m2 transects in 19 Chaco Serrano woodland remnants in central Argentina. Species were classified into extreme categories according to body size, natural abundance, trophic breadth, and trophic level. Species–area slopes differed between groups with extreme values of natural abundance or trophic specialization. Nevertheless, synergistic effects of life-history and food-web traits were only found for trophic level and trophic breadth: area-related species loss was highest for specialist parasitoids. It has been suggested that species position within interaction webs could determine their vulnerability to extinction. Our results provide evidence that food-web parameters, such as trophic level and trophic breadth, affect species sensitivity to habitat fragmentation.

ResumenLa fragmentación del hábitat no afecta de la misma manera a todas las especies; por lo tanto, evaluamos los efectos del tamaño de los remanentes de bosque sobre comunidades relacionadas tróficamente: plantas, insectos minadoras de hojas y sus parasitoides. Exploramos la posible vulnerabilidad diferencial a la reducción en la superficie del hábitat en relación a atributos específicos de las especie y de la red trófica mediante la comparación de las pendientes de regresión de la relación especie-área. Más aun, evaluamos un efecto sinérgico de estos atributos y del nivel trófico. Recolectamos hojas minadas y registramos las especies e interacciones entre plantas, minadores de hojas y parasitoides en 5 transectos de 100 m2 en 19 remanentes de bosque en el Chaco Serrano en Argentina central. Las especies fueron clasificadas en categorías extremas de acuerdo con su tamaño corporal, abundancia natural, amplitud trófica y nivel trófico. Las pendientes de las relaciones especies–área difirieron entre grupos con valores extremos de abundancia natural o especialización trófica. Sin embargo, los efectos sinérgicos de la historia de vida y los atributos de la red alimenticia solo fueron encontrados para el nivel trófico y la amplitud trófica: la pérdida de especies relacionada con el área fue mayor para los parasitoides especialistas. Se ha sugerido que la posición de las especies en las redes de interacción pudiera determinar su vulnerabilidad a la extinción. Nuestros resultados proporcionan evidencia de que los parámetros de la red trófica, como el nivel trófico y la amplitud trófica, afectan la sensibilidad de las especies a la fragmentación del hábitat.