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Keywords:

  • biodiversity;
  • conservation;
  • deep-sea animals;
  • pelagic habitat
  • animales de aguas profundas;
  • biodiversidad;
  • conservación;
  • hábitat pelágico

Abstract: The deep ocean is home to the largest ecosystems on our planet. This vast realm contains what may be the greatest number of animal species, the greatest biomass, and the greatest number of individual organisms in the living world. Humans have explored the deep ocean for about 150 years, and most of what is known is based on studies of the deep seafloor. In contrast, the water column above the deep seabed comprises more than 90% of the living space, yet less than 1% of this biome has been explored. The deep pelagic biota is the largest and least-known major faunal group on Earth despite its obvious importance at the global scale. Pelagic species represent an incomparable reservoir of biodiversity. Although we have yet to discover and describe the majority of these species, the threats to their continued existence are numerous and growing. Conserving deep pelagic biodiversity is a problem of global proportions that has never been addressed comprehensively. The potential effects of these threats include the extensive restructuring of entire ecosystems, changes in the geographical ranges of many species, large-scale elimination of taxa, and a decline in biodiversity at all scales. This review provides an initial framework of threat assessment for confronting the challenge of conserving deep pelagic biodiversity; and it outlines the need for baseline surveys and protected areas as preliminary policy goals.

Resumen: El mar profundo es uno de los ecositemas más extensos en nuestro planeta. Este vasto dominio contiene lo que pudiera ser el mayor número de especies animales, la mayor biomasa y el mayor número de organismos individuales en el mundo viviente. Los humanos hemos explorado el mar profundo durante casi 150 años, y la mayor parte de lo que se conoce se basa en estudios del lecho marino profundo. En contraste, la columna de agua encima del lecho comprende más de 90% del espacio para vivir, sin embargo se ha explorado menos de 1% de este bioma. La biota pelágica profunda es el grupo faúnico más grande y el menos conocido no obstante su importancia obvia a escala global. Las especies pelágicas representan un reservorio incomparable de biodiversidad. Aunque aun falta que se descubra y describa a la mayoría de estas especies, las amenazas a su existencia son númerosas y están incrementando. La conservación de la biodiversidad profunda es un problema de proporciones globales que nunca ha sido abordado integralmente. Los efectos potenciales de estas amenazas incluyen la reestructuración extensiva de ecosistemas enteros, cambios en la distribución geográfica de muchas especies, eliminación de taxa y una declinación de la biodiversidad en todas las escalas. Esta revisión proporciona un marco de referencia inicial de la evaluación de las amenazas para confrontar el reti de conservar la biodiversidad pelágica profunda; y delínea la necesidad de muestreos básicos y del establecimiento de áreas protegidas como metas preliminares.