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Keywords:

  • agricultural economics;
  • agroforestry management;
  • ants;
  • cocoa certification program;
  • cocoa plantations;
  • land-use management
  • economía agrícola;
  • hormigas;
  • manejo de agroforestería;
  • manejo del uso de suelo;
  • plantaciones de cacao;
  • programa de certificación de cacao

Abstract: World chocolate demand is expected to more than double by 2050. Decisions about how to meet this challenge will have profound effects on tropical rainforests and wild species in cocoa-producing countries. Cocoa, “the chocolate tree,” is traditionally produced under a diverse and dense canopy of shade trees that provide habitat for a high diversity of organisms. The current trend to reduce or eliminate shade cover raises concerns about the potential loss of biodiversity. Nevertheless, few studies have assessed the ecological consequences and economic trade-offs under different management options in cocoa plantations. Here we describe the relationships between ant ecology (species richness, community composition, and abundance) and vegetation structure, ecosystem functions, and economic profitability under different land-use management systems in 17 traditional cocoa forest gardens in southern Cameroon. We calculated an index of profitability, based on the net annual income per hectare. We found significant differences associated with the different land-use management systems for species richness and abundance of ants and species richness and density of trees. Ant species richness was significantly higher in floristically and structurally diverse, low-intensity, old cocoa systems than in intensive young systems. Ant species richness was significantly related to tree species richness and density. We found no clear relationship between profitability and biodiversity. Nevertheless, we suggest that improving the income and livelihood of smallholder cocoa farmers will require economic incentives to discourage further intensification and ecologically detrimental loss of shade cover. Certification programs for shade-grown cocoa may provide socioeconomic incentives to slow intensification.

Resumen: Se espera que la demanda mundial de chocolate se duplique en 2050. Las decisiones de cómo enfrentar este reto tendrán efectos profundos sobre los bosques lluviosos tropicales y las especies silvestres en los países productores de cacao. El cacao, “el árbol del chocolate”, tradicionalmente es producido bajo un dosel diverso y denso de árboles de sombra que proporcionan hábitat a una alta diversidad de organismos. La tendencia actual de reducir o eliminar la cobertura de sombra causa preocupación sobre la potencial pérdida de biodiversidad. Sin embargo, pocos estudios han evaluado las consecuencias ecológicas y económicas de las diferentes opciones de manejo de las plantaciones de cacao. Aquí describimos las relaciones entre la ecología de hormigas (riqueza de especies, composición de la comunidad y abundancia) y la estructura de la vegetación, las funciones del ecosistema y la rentabilidad económica bajo diferentes sistemas de uso de suelo en 17 plantaciones tradicionales de cacao en el sur de Camerún. Calculamos un índice de rentabilidad, basado en el ingreso neto anual por hectárea. Encontramos diferencias significativas asociadas con los diferentes sistemas de manejo de uso de suelo en la riqueza de especies y abundancia de hormigas y en la riqueza de especies y densidad de árboles. La riqueza de especies de hormigas fue significativamente mayor en los sistemas de cacao viejos, de baja intensidad y florística y estructuralmente diversos que en los sistemas jóvenes intensivos. La riqueza de especies de hormigas se relacionó significativamente con la riqueza de especies y densidad de árboles. No encontramos una relación clara entre la rentabilidad y la biodiversidad. Sin embargo, sugerimos que el mejoramiento del ingreso y la forma de vida de los pequeños productores de cacao requerirán de incentivos económicos para desalentar la intensificación y la pérdida de cobertura de sombra perjudicial ecológicamente. Los programas de certificación de cacao de sombra pueden proporcionar incentivos socioeconómicos para aminorar la intensificación.