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Keywords:

  • bushmeat;
  • deforestation;
  • food security;
  • game birds;
  • hunting;
  • large mammals;
  • secondary forest;
  • sustainability
  • aves cinegéticas;
  • bosque secundario;
  • cacería;
  • carne de animales silvestres;
  • deforestación;
  • mamíferos mayores;
  • seguridad alimentaria;
  • sustentabilidad

Abstract: The interaction between land-use change and the sustainability of hunting is poorly understood but is critical for sustaining hunted vertebrate populations and a protein supply for the rural poor. We investigated sustainability of hunting in an Amazonian landscape mosaic, where a small human population had access to large areas of both primary and secondary forest. Harvestable production of mammals and birds was calculated from density estimates. We compared production with offtake from three villages and used catch-per-unit-effort as an independent measure of prey abundance. Most species were hunted unsustainably in primary forest, leading to local depletion of the largest primates and birds. The estimated sustainable supply of wild meat was higher for primary (39 kg · km−2· yr−1) than secondary forest (22 kg · km−2· yr−1) because four species were absent and three species at low abundance in secondary forests. Production of three disturbance-tolerant mammal species was 3 times higher in secondary than in primary forest, but hunting led to overexploitation of one species. Our data suggest that an average Amazonian smallholder would require ≥3.1 km2 of secondary regrowth to ensure a sustainable harvest of forest vertebrates. We conclude that secondary forests can sustainably provide only 2% of the required protein intake of Amazonian smallholders and are unlikely to be sufficient for sustainable hunting in other tropical forest regions.

Resumen: La interacción entre cambio de uso de suelo y la sustentabilidad de la cacería es poco comprendida, pero es crítica para sustentar poblaciones de vertebrados cinegéticos y para la provisión de proteína para poblaciones rurales. Investigamos la sustentabilidad de la cacería en un paisaje heterogéneo en la Amazonía, donde una pequeña población humana tuvo acceso a extensas áreas de bosque primario y secundario. La producción aprovechable de mamíferos y aves se calculó a partir de estimaciones de la densidad. Comparamos la producción con la captura de tres aldeas y utilizamos la captura por unidad de esfuerzo como una medida independiente de la abundancia de presas. La mayoría de las especies fueron cazadas no sustentablemente en el bosque primario, lo que condujo a una reducción drástica de los primates y aves mayores. El suministro sustentable estimado de carne silvestre fue mayor para el bosque primario (39 kg·km−2 año−1) que en el secundario (22 kg·km−2·año−1) porque cuatro especies estuvieron ausentes y tres especies tuvieron baja abundancia en los bosques secundarios. La producción de tres especies de mamíferos tolerantes a la perturbación fue tres veces mayor en el bosque primario que en el primario, pero la cacería llevó a la sobreexplotación de una especie. Nuestros datos sugieren que un pequeño propietario promedio requeriría ≥ 3.1 km2 de bosque secundario para asegurar una cosecha sustentable de vertebrados. Concluimos que los bosques secundarios pueden aportar sustentablemente solo 2% de la ingesta de proteína para los pequeños propietarios en la Amazonía y probablemente no son suficientes para la cacería sustentable en otras regiones con bosques tropicales.