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Keywords:

  • Abedus herberti;
  • climate change;
  • demographic stability;
  • evolutionary process;
  • habitat stability;
  • headwater streams;
  • isolation;
  • population genetics
  • Abedus herberti;
  • aislamiento;
  • arroyos;
  • cambio climático;
  • estabilidad demográfica;
  • estabilidad de hábitat;
  • genética de poblaciones;
  • proceso evolutivo

Abstract: Systems of geographically isolated habitat patches house species that occur naturally as small, disjunct populations. Many of these species are of conservation concern, particularly under the interacting influences of isolation and rapid global change. One potential conservation strategy is to prioritize the populations most likely to persist through change and act as sources for future recolonization of less stable localities. We propose an approach to classify long-term population stability (and, presumably, future persistence potential) with composite demographic metrics derived from standard population-genetic data. Stability metrics can be related to simple habitat measures for a straightforward method of classifying localities to inform conservation management. We tested these ideas in a system of isolated desert headwater streams with mitochondrial sequence data from 16 populations of a flightless aquatic insect. Populations exhibited a wide range of stability scores, which were significantly predicted by dry-season aquatic habitat size. This preliminary test suggests strong potential for our proposed method of classifying isolated populations according to persistence potential. The approach is complementary to existing methods for prioritizing local habitats according to diversity patterns and should be tested further in other systems and with additional loci to inform composite demographic stability scores.

Resumen: Los sistemas de parches de hábitat aislados geográficamente albergan especies que ocurren naturalmente como poblaciones pequeñas y separadas. Muchas de esas especies son de preocupación para la conservación, particularmente bajo las influencias interactuantes del aislamiento y el cambio global. Una estrategia de conservación potencial es la priorización de poblaciones con mayor probabilidad de persistencia y que funjan como fuentes para futuras recolonizaciones de localidades menos estables. Proponemos un método para clasificar la estabilidad a largo plazo (y, probablemente, potencial de persistencia en el futuro) con medidas demográficas compuestas derivadas de datos estándares de genética poblacional. Las medidas de estabilidad se pueden relacionar con medidas simples del hábitat para un método directo de clasificación de localidades para informar al manejo de la conservación. Probamos estas ideas en un sistema de arroyos aislados en desiertos con datos de secuencia mitocondrial de 16 publicaciones de un insecto acuático no volador. Las poblaciones exhibieron un amplio rango de valores de estabilidad, que fueron pronosticados significativamente por el tamaño del hábitat acuático en la época de sequía. Esta prueba preliminar sugiere un fuerte potencial para nuestro método de clasificación de poblaciones aisladas de acuerdo con su potencial de persistencia. Este método es complementario de los métodos existentes para la priorización de hábitats locales con base en los patrones de diversidad y debería ser probado en otros sistemas y con loci adicionales para conformar valores de estabilidad demográfica compuestos.