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Keywords:

  • agricultural policy;
  • agriculture;
  • conservation reserve program;
  • farmland biodiversity;
  • population trends;
  • set-aside land
  • agricultura;
  • biodiversidad en terrenos agrícolas;
  • política agrícola;
  • programa de terrenos agrícolas reservados;
  • tendencias poblacionales;
  • terreno reservado

Abstract: The role of agricultural landscapes in biodiversity conservation has been largely ignored despite their potential role in conserving declining species. Within agricultural landscapes, set-aside programs may offer the most promising conservation opportunities due to the large area involved in these programs. I explored the relationship between set-aside effect size—on the basis of data from field studies of birds in cropland and set-aside fields—and population changes following establishment of these fields. Species whose abundance was most strongly influenced by the establishment of set-aside lands also tended to show positive changes in population trends following broad-scale implementation of the set-aside program. This relationship was strongest for grassland obligate birds, a group of birds experiencing broad-scale population declines throughout North America. There is now increasing evidence that set-aside lands within the United States are providing population-level benefits to grassland birds. Nevertheless, there are also increasing concerns about the stability of these set-aside lands in the face of increased demand for crops and rising commodity prices. If set-aside area within the United States is allowed to decline, additional declines of birds and perhaps other taxa within agricultural landscapes seem likely.

Resumen: El papel de los paisajes agrícolas en la conservación de la biodiversidad ha sido ignorado a pesar de su papel potencial en la conservación de especies en declinación. En los paisajes agrícolas, los programas de terrenos reservados pueden ofrecer las oportunidades de conservación más prometedoras debido a la gran superficie involucrada en estos programas. Exploré la relación entre la superficie de terrenos reservados – con base en datos de estudios de aves en tierras agrícolas y terrenos reservados – y los cambios poblacionales después del establecimiento de estos terrenos. Las especies cuya abundancia fue más influenciada por el establecimiento de terrenos reservados también tendieron a mostrar cambios positivos en las tendencias poblacionales después de la implementación del programa de terrenos reservados a gran escala. Esta relación fue mayor para las aves de pastizal obligadas, un grupo de aves que enfrenta declinaciones poblacionales en toda Norte América. Ahora hay mayor evidencia de que los terrenos reservados en los Estados Unidos están proporcionando beneficios a nivel población para las aves de pastizal. Sin embargo, también hay mayores preocupaciones sobre la estabilidad de estos terrenos reservados en virtud de la creciente demanda de cultivos y el incremento de los precios de las materias primas. Sí se permite que decline la superficie reservada en los Estados Unidos, es probable que haya declinaciones adicionales de aves y otros taxa en los paisajes agrícolas.