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Keywords:

  • Aphanomyces astaci;
  • crayfish plague;
  • distribution;
  • fungal pathogen;
  • infection ratio;
  • invasive species;
  • Orconectes limosus;
  • Pacifastacus leniusculus
  • afanomicosis;
  • Aphanomyces astaci;
  • distribución;
  • especie invasora;
  • grado de infección;
  • Orconectes limosus;
  • Pacifastacus leniusculus;
  • patógeno

Abstract: In Central Europe invasive North American crayfishes are carriers of the oomycete Aphanomyces astaci, which causes crayfish plague. This lethal disease currently represents one of the major threats to native European crayfishes. We used molecular methods—species-specific amplification and sequencing of the pathogen DNA—to investigate the prevalence of individuals latently infected with A. astaci in 28 populations of two invasive American crayfish species (6 of the signal crayfish [Pacifastacus leniusculus] and 22 of the spiny-cheek crayfish [Orconectes limosus]) in the Czech Republic. The pathogen occurred in 17 investigated populations. We recorded a high variation in positive reactions, ranging from 0% to 100%, in populations of O. limosus. In P. leniusculus, however, only one individual out of 124 tested positive for the pathogen. There was a clear relationship between the water body type and pathogen prevalence in O. limosus. Infection ratios in isolated standing waters were usually low, whereas in running waters, pathogen prevalence often exceeded 50%. Other evaluated characteristics of potential plague pathogen carriers (size, sex, and the presence of melanized spots in the cuticle) seemed to be unrelated to infection. Our data suggest that in contrast to other European countries, O. limosus seems to be the primary reservoir of crayfish plague in the Czech Republic. Although all populations of alien American crayfishes may be potential sources of infections and should be managed as such, knowledge on the prevalence of the plague pathogen at various localities may allow managers to focus conservation efforts on the most directly endangered populations of native crayfishes.

Resumen: En Centroeuropa, las especies invasoras de cangrejo de río norteamericano son portadoras del patógeno Aphanomyces astaci (Oomycetes) causante de la denominada “peste del cangrejo” o afanomicosis. Actualmente, esta enfermedad letal representa una de las mayores amenazas para los cangrejos autóctonos europeos. En este trabajo, hemos utilizado una metodología basada en análisis moleculares – amplificación y secuenciación de ADN de este patógeno con iniciadores específicos de especie – con el objeto de investigar la prevalencia de A. astaci en 28 poblaciones de las 2 especies de cangrejos americanos invasoras presentes en la República Checa (6 de Pacifastacus leniusculus y 22 de Orconectes limosus). Hemos encontrado el patógeno en 17 de las poblaciones investigadas así como una elevada variación de su prevalencia entre las poblaciones de O. limosus (de un 0% a un 100%). Sin embargo, en las poblaciones de P. leniusculus, solamente uno de los 124 ejemplares analizados dio positivo con el test molecular diseñado para este patógeno. Por otro lado, hemos detectado una clara relación entre el tipo de cuerpo de agua y la prevalencia del patógeno en las poblaciones de O. limosus. Así la prevalencia de A. astaci en poblaciones de aguas lénticas fue habitualmente baja, mientras que en las de aguas lóticas a menudo excedió el 50%. Otros caracteres evaluados en los cangrejos americanos (tamaño, sexo, manchas de melanina en la cutícula) parecen no estar relacionados con la prevalencia de A. astaci. Nuestros datos sugieren que, en contraste con otros países europeos, las poblaciones de O. limosus parecen ser el principal reservorio de este patógeno en la República Checa. Aunque todas las poblaciones de cangrejos americanos pueden ser fuentes potenciales de infecciones, y así deben ser consideradas, el conocimiento sobre la prevalencia de A. astaci en distintas poblaciones puede permitir a los gestores medioambientales priorizar los esfuerzos de conservación sobre la base del conocimiento de las poblaciones de cangrejos autóctonos más directamente amenazadas.