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Keywords:

  • Agavaceae;
  • estimation of distribution area;
  • extinction risk assessment;
  • IUCN;
  • MER;
  • Polianthes
  • Agavaceae;
  • estimación del área de distribución;
  • evaluación del riesgo de extinción;
  • IUCN;
  • MER;
  • Polianthes

Abstract: The national systems used in the evaluation of extinction risk are often touted as more readily applied and somehow more regionally appropriate than the system of the International Union for Conservation of Nature (IUCN). We compared risk assessments of the Mexican national system (method for evaluation of risk of extinction of wild species [MER]) with the IUCN system for the 16 Polianthes taxa (Agavaceae), a genus of plants with marked variation in distribution sizes. We used a novel combination of herbarium data, geographic information systems (GIS), and species distribution models to provide rapid, repeatable estimates of extinction risk. Our GIS method showed that the MER and the IUCN system use similar data. Our comparison illustrates how the IUCN method can be applied even when all desirable data are not available, and that the MER offers no special regional advantage with respect to the IUCN regional system. Instead, our results coincided, with both systems identifying 14 taxa of conservation concern and the remaining two taxa of low risk, largely because both systems use similar information. An obstacle for the application of the MER is that there are no standards for quantifying the criteria of habitat condition and intrinsic biological vulnerability. If these impossible-to-quantify criteria are left out, what are left are geographical distribution and the impact of human activity, essentially the considerations we were able to assess for the IUCN method. Our method has the advantage of making the IUCN criteria easy to apply, and because each step can be standardized between studies, it ensures greater comparability of extinction risk estimates among taxa.

Resumen: Los sistemas nacionales utilizados en la evaluación del riesgo de extinción de especies a menudo se presentan como más fáciles de aplicar y más apropiados regionalmente que el sistema de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Comparamos los sistemas de riesgo de extinción de especies de México (MER Métodos de Evaluación del Riesgo de Extinción de las Especies Silvestres en México), y el de la IUCN para 16 taxa del género Polianthes (Agavaceae), género con marcada variación en el tamaño del área de distribución de sus especies. Usamos una novedosa combinación de datos de herbario con Sistemas de Información Geográfica (SIG) y modelos de distribución geográfica de especies, para proporcionar estimaciones rápidas y repetibles del riesgo de extinción. Nuestro método mostró que los sistemas MER y IUCN utilizan datos similares. Nuestra comparación ilustra como el método de la IUCN puede ser empleado aún cuando todos los datos deseables no se encuentran disponibles y que el MER no ofrece ninguna ventaja regional con respecto al sistema de IUCN. Por el contrario, nuestros resultados muestran que ambos métodos coinciden ya que los dos sistemas identificaron 14 taxa con problemas importantes para su conservación y los restantes dos taxa con riesgo bajo, principalmente porque ambos sistemas utilizan información similar. Un problema que se presentó al aplicar el MER, fue la ausencia de parámetros para definir los criterios de condición de hóbitat y la vulnerabilidad biológica intrínseca de las especies. Si estos criterios, difíciles de cuantificar, se dejan de lado, lo que queda por evaluar son la distribución geográfica de las especies y el impacto de las actividades humanas; esencialmente los parámetros que pudimos usar con el método de la IUCN. Nuestro método tiene la ventaja de aplicar más fácilmente los criterios de la IUCN y debido a que cada paso puede ser estandarizado entre estudios, asegura una mayor posibilidad de comparación en las estimaciones del riego de extinción entre diferentes taxa.