SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • chimpanzee;
  • elephant;
  • generalized additive model;
  • gorilla;
  • logging concession;
  • Republic of Congo;
  • tropical forest
  • bosque tropical;
  • chimpancé;
  • concesión maderera;
  • elefante;
  • gorila;
  • modelo aditivo generalizado;
  • República de Congo

Abstract: The management of tropical forest in timber concessions has been proposed as a solution to prevent further biodiversity loss. The effectiveness of this strategy will likely depend on species-specific, population-level responses to logging. We conducted a survey (749 line transects over 3450 km) in logging concessions (1.2 million ha) in the northern Republic of Congo to examine the impact of logging on large mammal populations, including endangered species such as the elephant (Loxodonta africana), gorilla (Gorilla gorilla), chimpanzee (Pan troglodytes), and bongo (Tragelaphus eurycerus). When we estimated species abundance without consideration of transect characteristics, species abundances in logged and unlogged forests were not different for most species. When we modeled the data with a hurdle model approach, however, analyzing species presence and conditional abundance separately with generalized additive models and then combining them to calculate the mean species abundance, species abundance varied strongly depending on transect characteristics. The mean species abundance was often related to the distance to unlogged forest, which suggests that intact forest serves as source habitat for several species. The mean species abundance responded nonlinearly to logging history, changing over 30 years as the forest recovered from logging. Finally the distance away from roads, natural forest clearings, and villages also determined the abundance of mammals. Our results suggest that logged forest can extend the conservation estate for many of Central Africa's most threatened species if managed appropriately. In addition to limiting hunting, logging concessions must be large, contain patches of unlogged forest, and include forest with different logging histories.

Resumen: El manejo de concesiones madereras en bosques tropicales se ha propuesto como una solución para prevenir mayores pérdidas de biodiversidad. La efectividad de esta estrategia probablemente dependerá de las respuestas específicas de las poblaciones a la explotación de madera. Realizamos un muestreo (749 transectos de línea en 3450 km) en concesiones madereras (1.2 millones de ha) en el norte de la República de Congo para examinar el impacto de la explotación de madera sobre las poblaciones de mamíferos mayores, incluyendo especies en peligro como el elefante (Loxodonta africana), el gorila (Gorilla gorilla), el chimpancé (Pan troglodytes) y el bongo (Tragelaphus eurycerus). Cuando estimamos la abundancia de especies sin considerar las características del transecto, la abundancia de especies en bosques talados y no talados no fue diferente para la mayoría de las especies. Sin embargo, cuando modelamos los datos con un modelo de obstáculos, en el que analizamos la presencia de las especies y la abundancia condicional por separado, la abundancia de las especies varió poderosamente dependiendo de las características del transecto. La abundancia promedio de las especies a menudo se relacionó con la distancia a un bosque no talado, lo que sugiere que el bosque intacto funciona como un hábitat fuente para varias especies. La abundancia promedio de las especies respondió no linealmente a la historia de explotación, presentando cambios en 30 años a medida que el bosque se recuperó de la tala. Finalmente, la distancia a los caminos, los claros naturales en el bosque y a las aldeas también determinó la abundancia de los mamíferos. Nuestros resultados sugieren que los bosques talados pueden extender el estado de conservación de muchas de las especies más amenazadas en África Central sí son manejados adecuadamente. Adicionalmente a la limitación de la cacería, las concesiones madereras deben ser extensas, contener parches de bosque no talado e incluir bosques con diferentes historias de explotación.