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Keywords:

  • amphibian decline;
  • color polymorphism;
  • conservation biology;
  • evolution;
  • extinction;
  • frogs;
  • population decline;
  • range contraction
  • biología de la conservación;
  • contracción de rango;
  • declinación de anfibios;
  • declinación poblacional;
  • evolución;
  • extinción;
  • polimorfismo de color;
  • ranas

Abstract: Successful protection of biodiversity requires increased understanding of the ecological characteristics that predispose some species to endangerment. Theory posits that species with polymorphic or variable coloration should have larger distributions, use more diverse resources, and be less vulnerable to population declines and extinctions, compared with taxa that do not vary in color. We used information from literature on 194 species of Australian frogs to search for associations of coloration mode with ecological variables. In general, species with variable or polymorphic color patterns had larger ranges, used more habitats, were less prone to have a negative population trend, and were estimated as less vulnerable to extinction compared with nonvariable species. An association of variable coloration with lower endangerment was also evident when we controlled statistically for the effects of range size. Nonvariable coloration was not a strong predictor of endangerment, and information on several characteristics is needed to reliably identify and protect species that are prone to decline and may become threatened by extinction in the near future. Analyses based on phylogenetic-independent contrasts did not support the hypothesis that evolutionary transitions between nonvariable and variable or polymorphic coloration have been accompanied by changes in the ecological variables we examined. Irrefutable demonstration of a role of color pattern variation in amphibian decline and in the dynamics and persistence of populations in general will require a manipulative experimental approach.

Resumen: La protección exitosa de la biodiversidad requiere una mayor comprensión de las características ecológicas que predisponen a algunas especies al peligro de extinción. La teoría postula que las especies con coloración polimórfica o variable deberían tener distribuciones más amplias, utilizar recursos más diversos y ser menos vulnerables a declinaciones y extinciones poblacionales, en comparación con taxa cuya coloración no varía. Utilizamos información de la literatura sobre 194 especies de ranas australianas para buscar asociaciones del modo de coloración con variaciones ecológicas. En general, las especies con patrones de coloración variables o polimórficas tuvieron mayores rangos de distribución, utilizaron más hábitats, fueron menos propensas a una tendencia poblacional negativa y fueron menos vulnerables a la extinción en comparación con especies no variables. También fue evidente una asociación de coloración variable con bajo riesgo de extinción cuando controlamos estadísticamente los efectos del tamaño del rango. La coloración no variable no fue un pronosticador del riesgo del peligro de extinción, y se requiere la información sobre varias características para identificar y proteger confiablemente especies propensas a declinar y que pudieran estar amenazadas de extinción en el futuro cercano. Los análisis basados en contrastes filogenéticos independientes no sustentaron la hipótesis de que las transiciones evolutivas entre coloración no variable y coloración variable o polimórfica pueden haber sido acompañadas por cambios en las variables ecológicas que examinamos. Una demostración irrefutable del papel de la variación en el patrón de coloración en la declinación de anfibios y en la dinámica y persistencia de poblaciones en general requerirá de un método experimental manipulativo.