Not Knowing, Not Recording, Not Listing: Numerous Unnoticed Mollusk Extinctions

Authors

  • CLAIRE RÉGNIER,

    Corresponding author
    1. Muséum National d’Histoire naturelle, Département Systématique et Evolution—Malacologie—USM 602, Case postale 51, 55 rue Buffon, 75231 Paris, Cedex 05, France
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  • BENOÎT FONTAINE,

    1. Muséum National d’Histoire naturelle, UMR 5173—Conservation des Espèces, Suivi et Restauration des Populations Département Ecologie et Gestion de la Biodiversité Muséum National d’Histoire Naturelle CP 51, 55 rue Buffon, 75005 Paris, France
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  • PHILIPPE BOUCHET

    1. Muséum National d’Histoire naturelle, Département Systématique et Evolution—Malacologie—USM 602, Case postale 51, 55 rue Buffon, 75231 Paris, Cedex 05, France
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‡email cregnier@mnhn.fr

Abstract

Abstract: Mollusks are the group most affected by extinction according to the 2007 International Union for Conservation of Nature (IUCN) Red List, despite the group having not been evaluated since 2000 and the quality of information for invertebrates being far lower than for vertebrates. Altogether 302 species and 11 subspecies are listed as extinct on the IUCN Red List. We reevaluated mollusk species listed as extinct through bibliographic research and consultation with experts. We found that the number of known mollusk extinctions is almost double that of the IUCN Red List. Marine habitats seem to have experienced few extinctions, which suggests that marine species may be less extinction prone than terrestrial and freshwater species. Some geographic and ecologic biases appeared. For instance, the majority of extinctions in freshwater occurred in the United States. More than 70% of known mollusk extinctions took place on oceanic islands, and a one-third of these extinctions may have been caused precipitously by introduction of the predatory snail Euglandina rosea. We suggest that assessment of the conservation status of invertebrate species is neglected in the IUCN Red List and not managed in the same way as for vertebrate species.

Abstract

Resumen: De acuerdo con la Lista Roja IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) 2007 los moluscos son el grupo más afectado por la extinción, no obstante que el grupo no ha sido evaluado desde 2000 y que la calidad de la información para invertebrados es mucho menor que para vertebrados. En total, la Lista Roja IUCN incluye 302 especies y 11 subespecies consideradas extintas. Reevaluamos las especies de moluscos enlistadas como extintas mediante una investigación bibliográfica y la consulta con expertos. Encontramos el que números de extinciones de moluscos conocidas es casi el doble del que señala la Lista Roja IUCN. Los hábitats marinos parecen haber experimentado pocas extinciones, lo que sugiere que las especies marinas pueden ser menos propensas a la extinción que las especies terrestres y dulceacuícolas. Aparecieron algunos sesgos geográficos y ecológicos. Por ejemplo, la mayoría de las extinciones en agua dulce ocurrieron en los Estados Unidos, Mpas de 70% de las extinciones de moluscos conocidas se llevaron a cabo en islas oceánicas, y un tercio de esas extinciones pueden haber sido precipitadas por la introducción del caracol depredador Euglandina rosea. Sugerimos que la evaluación del estatus de conservación de especies invertebradas está descuidada en la Lista Roja IUCN y no es manejada de la misma manera que vertebrados.

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