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Keywords:

  • biodiversity conservation;
  • bushmeat;
  • Congo;
  • household diet;
  • logging;
  • tropical forest;
  • wildlife
  • bosque tropical;
  • carne silvestre;
  • Congo;
  • conservación de la biodiversidad;
  • dieta familiar;
  • tala;
  • vida silvestre

Abstract: Unsustainable hunting of wildlife for food empties tropical forests of many species critical to forest maintenance and livelihoods of forest people. Extractive industries, including logging, can accelerate exploitation of wildlife by opening forests to hunters and creating markets for bushmeat. We monitored human demographics, bushmeat supply in markets, and household bushmeat consumption in five logging towns in the northern Republic of Congo. Over 6 years we recorded 29,570 animals in town markets and collected 48,920 household meal records. Development of industrial logging operations led to a 69% increase in the population of logging towns and a 64% increase in bushmeat supply. The immigration of workers, jobseekers, and their families altered hunting patterns and was associated with increased use of wire snares and increased diversity in the species hunted and consumed. Immigrants hunted 72% of all bushmeat, which suggests the short-term benefits of hunting accrue disproportionately to “outsiders” to the detriment of indigenous peoples who have prior, legitimate claims to wildlife resources. Our results suggest that the greatest threat of logging to biodiversity may be the permanent urbanization of frontier forests. Although enforcement of hunting laws and promotion of alternative sources of protein may help curb the pressure on wildlife, the best strategy for biodiversity conservation may be to keep saw mills and the towns that develop around them out of forests.

Resumen: La cacería no sustentable de vida silvestre para alimento vacía los bosques tropicales de muchas especies críticas para el mantenimiento del bosque y las formas de vida de habitantes del bosque. Las industrias extractivas, incluyendo la tala, pueden acelerar la explotación de vida silvestre al abrir los bosques a cazadores y creando mercados para carne silvestre. Monitoreamos la demografía humana, el acopio de carne silvestre en los mercados y el consumo de carne silvestre por familia en cinco pueblos madereros en el norte de la República del Congo. Durante seis años, registramos 29,570 animales en los mercados y colectamos 48,920 registros de alimento familiar. El desarrollo de operaciones madereras industriales condujo a un incremento de 69% en la población de los poblados y un incremento de 60% en el acopio de carne silvestre. La inmigración de trabajadores, buscadores de empleo, y sus familias alteró los patrones de cacería y se asoció con un incremento en el uso de trampas de alambre e incrementó la diversidad de las especies cazadas y consumidas. Los inmigrantes cazaron 72% de toda la carne silvestre, lo que sugiere que los beneficios a corto plazo de la cacería corresponden desproporcionadamente a “fuereños” en detrimento de los pobladores indígenas que tienen derechos legítimos previos sobre los recursos de vida silvestre. Nuestros resultados sugieren que la mayor amenaza de la industria maderera a la biodiversidad puede ser la urbanización permanente de los bosques de frontera. Aunque la aplicación de las leyes cinegéticas y la promoción de fuentes alternativas de proteína pueden ayudar a reducir la presión sobre la vida silvestre, la mejor estrategia para la conservación de la biodiversidad es evitar que los aserraderos y los poblados que se desarrollan alrededor de ellos queden en los bosques.