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Avoidance Behavior by Prairie Grouse: Implications for Development of Wind Energy

Authors

  • CHRISTIN L. PRUETT,

    Corresponding author
    1. Sutton Avian Research Center, University of Oklahoma, Bartlesville, OK 74005, U.S.A.
    2. Department of Biological Sciences, Florida Institute of Technology, Melbourne, FL 32901, U.S.A., email cpruett@fit.edu
      § Address correspondence to C. L. Pruett
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  • MICHAEL A. PATTEN,

    1. Sutton Avian Research Center, University of Oklahoma, Bartlesville, OK 74005, U.S.A.
    2. Oklahoma Biological Survey and Department of Zoology, University of Oklahoma, Norman, OK 73019, U.S.A.
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  • DONALD H. WOLFE

    1. Sutton Avian Research Center, University of Oklahoma, Bartlesville, OK 74005, U.S.A.
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§ Address correspondence to C. L. Pruett

Abstract

Abstract: New wind-energy facilities and their associated power transmission lines and roads are being constructed at a rapid pace in the Great Plains of North America. Nevertheless, little is known about the possible negative effects these anthropogenic features might have on prairie birds, one of the most threatened groups in North America. We examined radiotelemetry tracking locations of Lesser Prairie-Chickens (Tympanuchus pallidicinctus) and Greater Prairie-Chickens (T. cupido) in two locations in Oklahoma to determine whether these birds avoided or changed movement behavior near power lines and paved highways. We tracked 463 Lesser Prairie-Chickens (15,071 tracking locations) and 216 Greater Prairie-Chickens (5,750 locations) for 7 and 3 years, respectively. Individuals of both species avoided power lines by at least 100 m and Lesser Prairie-Chickens avoided one of the two highways by 100 m. Prairie-chickens crossed power lines less often than expected if birds moved randomly (p < 0.05) but did not appear to perceive highways as a movement barrier (p > 0.05). In addition, home ranges of Lesser Prairie-Chickens overlapped the power line less often than would be expected by chance placement of home ranges; this result was supported by kernel-density estimation of home ranges. It is likely that new power lines (and other tall structures such as wind turbines) will lead to avoidance of previously suitable habitat and will serve as barriers to movement. These two factors will likely increase fragmentation in an already fragmented landscape if wind energy development continues in prairie habitats.

Abstract

Resumen: En las Grandes Llanuras de Norteamérica se están construyendo a gran velocidad nuevas instalaciones de energía eólica y las líneas de transmisión de energía y caminos asociados. Sin embargo, se conoce poco de los posibles efectos negativos de estos atributos antropogénicos sobre los urogallos, uno de los grupos más amenazados en América del Norte. Examinamos localidades de registro con telemetría de Tympanuchus pallidicinctus y T. cupido en dos sitios en Oklahoma para determinar sí estas aves eludían o cambiaban su comportamiento cerca de las líneas de energía y los caminos pavimentados. Seguimos a 463 T. pallidicinctus (15,071 localidades de registro) y 216 T. cupido (5,750 localidades) durante 7 y 3 años respectivamente. Individuos de ambas especies eludían las líneas eléctricas a por lo menos 100 m y T. pallidicinctus eludió una de las dos carreteras por 100 m. Los urogallos cruzaron las líneas de energía menos seguido que lo esperado si las aves se movían de manera aleatoria (p < 0.05) pero aparentemente no percibieron a las carreteras como una barrera de movimiento (p > 0.05). Adicionalmente, los rangos de hogar de T. pallidicinctus traslapó la línea de energía menos seguido que lo esperado por ubicación aleatoria de los rangos de hogar; este resultado fue soportado por la estimación de los rangos de hogar por densidad kernel. Es probable que nuevas líneas de energía (y otras estructuras elevadas como turbinas eólicas) conduzcan a la elusión de hábitat previamente adecuado y servirán como barreras al movimiento. Estos dos factores probablemente incrementarán la fragmentación en un paisaje ya fragmentado sí el desarrollo de la energía eólica continua en los hábitats de pradera.

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