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Keywords:

  • British Columbia;
  • Canada;
  • conservation priorities;
  • endemism;
  • species attributes
  • atributos de las especies;
  • Canadá;
  • Columbia Británica;
  • endemismo;
  • prioridades de conservación

Abstract: Public preferences are likely to play an important role in prioritizing species at risk for conservation. We conducted a survey of British Columbians (Canada) (n =555, r =73%) to examine how the public ranks a species’ attributes (rather than named species) with respect to conservation priority. Endemism, defined as species only or mainly occurring in British Columbia or species occurring in British Columbia and nowhere else in Canada, was considered the most important among the measured attributes. This preference was strongest among men and among respondents who had completed postsecondary education. The preference for endemism is generally consistent with science-based federal listings of British Columbian species. This congruence between listing and public opinion is welcome if such congruence is considered important. We suggest that investigating how much the public values species’ attributes, as opposed to named species, provides a more efficient way of incorporating public opinion into policies on species at risk, especially if large numbers of species must be ranked for conservation priority.

Resumen: Es probable que las preferencias del público jueguen un papel importante en la priorización de especies en riesgo para la conservación. Realizamos un muestreo de ciudadanos de Columbia Británica (Canadá) (n =555, r =73%) para examinar cómo clasifica el público a los atributos de una especie (en lugar de nombres de especies) con respecto a la priorización de conservación. El endemismo, definido como especies que ocurren solo o principalmente en Columbia Británica o especies que ocurren en Columbia Británica y en ningún otro lado en Canadá, fue considerado el más importante de los atributos medidos. Esta preferencia fue mayor entre varones y entre respondientes que completaron su educación post-secundaria. La preferencia por el endemismo es generalmente consistente con las listas de especies de Columbia Británica basadas en ciencia. Esta congruencia entre listas y opinión pública es bienvenida si tal congruencia es considerada importante. Sugerimos investigar qué tanto valora el público a los atributos de las especies, en lugar de nombres de especies, para tener una forma más eficiente de incorporar la opinión pública en las políticas sobre especies en riesgo, especialmente si un gran número de especies debe ser clasificado para priorizar su conservación.