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Keywords:

  • conservation;
  • mark–recapture;
  • monitoring;
  • pheromone;
  • saproxylic
  • captura-recaptura;
  • conservación;
  • feromona;
  • monitoreo;
  • saproxílico

Abstract: Pheromone-based monitoring is a promising new method for assessing the conservation status of many threatened insect species. We examined the versatility and usefulness of pheromone-based monitoring by integrating a pheromone–kairomone trapping system and pitfall trapping system in the monitoring of two saproxylic beetles, the hermit beetle Osmoderma eremita (Coleoptera: Scarabaeidae) and its predator Elater ferrugineus (Coleoptera: Elateridae), which live inside hollow trees. We performed mark–recapture studies of both species with unbaited pitfall traps in oak hollows combined with pheromone-baited funnel traps suspended from oak branches to intercept dispersing individuals. For O. eremita, the integrated trapping system showed that the population in the study sites may be considerably higher than estimates based on extrapolation from pitfall trapping alone (approximately 3400 vs. 1100 or 1800 individuals, respectively). Recaptures between odor-baited funnel traps showed that males and females had similar dispersal rates, but estimating the number of dispersing individuals was problematic due to declining recapture probability between subsequent capture events. Our conservative estimate, assuming a linear decrease in capture probability, suggested that around 1900 individuals, or at least half of the O. eremita population, may perform flights from their natal host trees, representing higher dispersal rates than previous estimates. E. ferrugineus was rarely caught in pitfall traps. One hundred thirty-nine individuals, likely almost exclusively females, were caught in odor-baited funnel traps with approximately 4% recapture probability. If recapture probability over consecutive capture events follows that of O. eremita, this would correspond to a total population size of 2500–3000 individuals of the predator; similar to its supposed prey O. eremita. Our results demonstrate that pheromone-based monitoring is a valuable tool in the study of species or life-history stages that would otherwise be inaccessible.

Resumen: El monitoreo basado en feromonas es un método nuevo y prometedor para evaluar es estatus de conservación de muchas especies amenazadas de insectos. Examinamos la versatilidad y utilidad del monitoreo basado en feromonas mediante la integración de un sistema de captura con feromona-kairomona y un sistema de captura con trampa en el monitoreo de dos escarabajos saproxílicos: Osmoderma eremita (Coleoptera: Scarabaeidae) y su depredador Elater ferrugineus (Coleoptera: Elateridae), que viven en el interior de árboles huecos. Realizamos estudios de marca-recaptura de ambas especies con trampas sin cebo en oquedades en robles combinadas con trampas cebadas con feromonas suspendidas de ramas de roble para interceptar individuos en dispersión. Para O. eremita, el sistema integrado de captura mostró que la población en los sitios de estudio puede ser considerablemente mayor que en estimaciones basadas en la extrapolación de resultados de trampas solas (aproximadamente 3400 vs. 1100 o 1800 individuos, respectivamente). Las recapturas en trampas cebadas con feromonas mostraron que los machos y las hembras tuvieron tasas de dispersión similares, pero la estimación del número de individuos en dispersión fue problemático debido a la declinación en la probabilidad de recaptura entre eventos de captura subsecuentes. Nuestra estimación conservadora, asumiendo un decremento lineal en la probabilidad de captura, sugirió que cerca de 1900 individuos, o por lo menos la mitad de la población de O. eremita, puede realizar vuelos desde sus árboles nativos, lo que representa mayores tasas de dispersión que en estimaciones previas. E. ferrugineus fue capturada raramente en trampas. Ciento treinta y un individuos, probablemente exclusivamente hembras, fueron capturados en trampas cebadas con feromonas con una probabilidad de recaptura de 4%. Si la probabilidad de recaptura en eventos de captura consecutivos sigue la de O. eremita, esto correspondería a una población total de 2500–3000 individuos del depredador, similar a de su supuesta presa O. eremita. Nuestros resultados demuestran que el monitoreo basado en feromonas es una herramienta valiosa para el estudio de especies o etapas de historia de vida que de otra manera serían inaccesibles.