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Keywords:

  • density-productivity relationship;
  • ecological traps;
  • habitat selection;
  • managed forest landscapes;
  • Neotropical migrant bird conservation;
  • Ovenbird;
  • Seiurus aurocapilla
  • conservación de aves migratorias neotropicales;
  • paisajes forestales bajo manejo;
  • relación densidad-productividad;
  • Seiurus aurocapilla;
  • selección de hábitat;
  • trampas ecológicas

Abstract: Ecological traps and other cases of apparently maladaptive habitat selection cast doubt on the relevance of density as an indicator of habitat quality. Nevertheless, the prevalence of these phenomena remains poorly known, and density may still reflect habitat quality in most systems. We examined the relationship between density and two other parameters of habitat quality in an open-nesting passerine species: the Ovenbird (Seiurus aurocapilla). We hypothesized that the average individual bird makes a good decision when selecting its breeding territory and that territory spacing reflects site productivity or predation risk. Therefore, we predicted that density would be positively correlated with productivity (number of young fledged per unit area). Because individual performance is sensitive to events partly determined by chance, such as nest predation, we further predicted density would be weakly correlated or uncorrelated with the proportion of territories fledging young. We collected data in 23 study sites (25 ha each), 16 of which were located in untreated mature northern hardwood forest and seven in stands partially harvested (treated) 1–7 years prior to the survey. Density explained most of the variability in productivity (R2= 0.73), and there was no apparent decoupling between density and productivity in treated plots. In contrast, there was no significant relationship between density and the proportion of territories fledging ≥1 young over the entire breeding season. These results suggest that density reflects habitat quality at the plot scale in this study system. To our knowledge this is one of the few studies testing the value of territory density as an indicator of habitat quality in an open-nesting bird species on the basis of a relatively large number of sizeable study plots.

Resumen: Las trampas ecológicas y otros casos de selección de hábitat aparentemente no adaptativos generan dudas sobre la relevancia de la densidad como un indicador de la calidad del hábitat. Sin embargo, la prevalencia de esos fenómenos es poco conocida, y la densidad aun puede reflejar la calidad del hábitat en la mayoría de los sistemas. Examinamos la relación entre la densidad y otros dos parámetros de la calidad del hábitat en una especie de ave paserina que hace nidos abiertos: Seiurus aurocapilla. Probamos la hipótesis de que el ave individual promedio toma una buena decisión cuando selecciona su territorio de nidación y que espacio entre territorios refleja la productividad del sitio o el riesgo de depredación. Por lo tanto, pronosticamos que la densidad estaría correlacionada positivamente con la productividad (número de volantones por unidad de área). Debido a que el funcionamiento individual es sensible a eventos determinados parcialmente por el azar, como la depredación de nidos, pronosticamos que la densidad estaría correlacionada débilmente o no correlacionada con la proporción de territorios con volantones. Recolectamos datos en 23 sitios (25 ha cada uno), 16 de los cuales estaban localizados en bosque maduro no tratado y siete en bosques parcialmente cosechados (tratados) entre 1 y 7 años antes del muestreo. La densidad explicó la mayor parte de la variabilidad en la productividad (R2= 0.73), mientras que no hubo separación aparente entre la densidad y la productividad en las parcelas tratadas. En contraste, no hubo relación significativa entre la densidad y la proporción de territorios con ≥1 volantones a lo largo de la época reproductiva. Estos resultados sugieren que la densidad refleja la calidad del hábitat en las parcelas de este sistema en estudio. Hasta donde sabemos, este es uno de los pocos estudios que prueban el valor de la densidad de territorios como un indicador de la calidad del hábitat en una especie de ave que hace nidos abiertos con base en un número relativamente grande de parcelas de tamaño considerable.