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Keywords:

  • Tanzania;
  • selective logging;
  • afro-montane rainforest;
  • decentralization;
  • Eastern Arc Mountains;
  • participatory forest management;
  • local institutions;
  • anthropogenic disturbance;
  • Ocotea usambarensis
  • bosque lluvioso Afro-montano;
  • descentralización;
  • manejo forestal participativo;
  • instituciones locales;
  • Montañas East Arc;
  • Ocotea usambarensis;
  • perturbación antropogénica;
  • tala selectiva;
  • Tanzania

Abstract: We examined how differences in local forest-management institutions relate to disparate anthropogenic forest disturbance and forest conditions among three neighboring montane forests in Tanzania under centralized, comanaged, or communal management. Institutional differences have been shaped by decentralization reforms. We conducted semistructured interviews with members of forest management committees, local government, and village households and measured anthropogenic disturbance, tree structure, and species composition in forest plots. We assessed differences in governance system components of local institutions, including land tenure, decision-making autonomy by forest users, and official and de facto processes of rule formation, monitoring, and enforcement among the three management strategies. We also assessed differences in frequencies of prohibited logging and subsistence pole cutting, and measures of forest condition. An adjacent research forest served as an ecological reference for comparison of forest conditions. Governance was similar for comanaged and centralized management, whereas communal managers had greater tenure security and decision-making autonomy over the use and management of their forest. There was significantly less illegal logging in the communal forest, but subsistence pole cutting was common across all management strategies. The comanaged forest was most disturbed by recent logging and pole cutting, as were peripheral areas of the larger centralized forest. This manifested in more degraded indicators of forest conditions (lower mean tree size, basal area, density of trees ≥ 90 cm dbh, and aboveground biomass and higher overall stem density). Greater tenure security and institutional autonomy of the communal strategy contributed to more effective management, less illegal logging, and maintenance of good forest conditions, but generating livelihood benefits was a challenge for both decentralized strategies. Our results underscore the importance of well-designed institutional arrangements in forest management and illustrate mechanisms for improved forest governance and conservation in the context of Tanzanian decentralization reforms.

Resumen: Examinamos cómo las diferencias en las instituciones locales de manejo forestal se relacionan con la disparidad en perturbación forestal antropogénica y condiciones forestales entre tres bosque montanos vecinos en Tanzania bajo manejo centralizado, co-manejo o comunal. Las diferencias en el manejo han sido moldeadas por reformas de descentralización. Realizamos entrevistas semi-estructuradas a miembros de comités de manejo forestal, del gobierno local y a habitantes y medimos la perturbación antropogénica, la estructura de los árboles y la composición de especies en parcelas de bosque. Evaluamos las diferencias entre las tres estrategias de manejo en cuanto a los componentes del sistema de gobierno de las instituciones locales, incluyendo la tenencia de la tierra, la autonomía en la toma de decisiones de usuarios del bosque y los procesos oficiales y de facto para la elaboración, monitoreo y cumplimiento de reglas. También evaluamos las diferencias en las frecuencias de la tala prohibida y del corte de subsistencia de estacas, y las medidas de la condición del bosque. Un bosque de investigación adyacente fungió como referencia ecológica para la comparación de las condiciones del bosque. La gobernabilidad fue similar para el co-manejo y el manejo centralizado, mientas que los manejadores comunales tuvieron mayor seguridad en la tenencia y mayor autonomía en la toma de decisiones sobre el uso y manejo de su bosque. La tala ilegal fue significativamente menor en el bosque comunal, pero el corte de subsistencia de estacas fue común en las tres estrategias de manejo. El bosque co-manejado estuvo más perturbado por tala y corte de estacas recientes, así como las áreas periféricas del bosque centralizado. Esto se manifestó en indicadores de las condiciones del bosque más degradados (menor tamaño promedio de árboles, área basal, densidad de árboles con ≥ 90 cm dap y biomasa aérea, así como mayor densidad de tallos). La mayor seguridad en la tenencia y autonomía institucional de la estrategia comunal contribuyó a un manejo más efectivo, menos tala ilegal y al mantenimiento de las buenas condiciones del bosque, pero la generación de beneficios a las familias fue un reto para ambas estrategias descentralizadas. Nuestros resultados subrayan la importancia de convenios institucionales para el manejo forestal bien diseñados e ilustran mecanismos para una mejor gobernabilidad y conservación del bosque en el contexto de las reformas de descentralización en Tanzania.