Priorities for Improving the Scientific Foundation of Conservation Policy in North America

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Abstract

Abstract: The Society for Conservation Biology (SCB) can enhance conservation of biodiversity in North America by increasing its engagement in public policy. Toward this end, the North America Section of SCB is establishing partnerships with other professional organizations in order to speak more powerfully to decision makers and taking other actions—such as increasing interaction with chapters—geared to engage members more substantively in science-policy issues. Additionally, the section is developing a North American Biodiversity Blueprint, which spans the continental United States and Canada and is informed by natural and social science. This blueprint is intended to clarify the policy challenges for protecting continental biodiversity, to foster bilateral collaboration to resolve common problems, and to suggest rational alternative policies and practices that are more likely than current practices to sustain North America's natural heritage. Conservation scientists and practitioners can play a key role by drawing policy makers' attention to ultimate, as well as proximate, causes of biodiversity decline and to the ecological and economic consequences of not addressing these threats.

Abstract

Resumen: La Sociedad para la Biología de la Conservación (SBC) puede mejorar la conservación de la biodiversidad en Norte América mediante el incremento de su compromiso en las políticas públicas. En ese sentido, la sección Norte América de SBC está estableciendo sociedades con otras organizaciones profesionales a fin de hablar más potentemente con tomadores de decisiones entre otras acciones—como incrementar la interacción con capítulos—enfocadas a comprometer a los miembros en temas ciencia-política. Adicionalmente, la sección está desarrollando un Anteproyecto de Biodiversidad de Norte América, que abarca Estados Unidos y Canadá y está basado en ciencia natural y social. Este anteproyecto tiene la intención de clarificar los retos para la protección de la biodiversidad continental, fomentar la cooperación bilateral para resolver problemas comunes y para sugerir políticas y prácticas racionales alternativas para sustentar el patrimonio natural de Norte América. Los científicos y practicantes de la conservación pueden jugar un papel clave atrayendo la atención de los políticos hacia las causas últimas, así como las proximales, de la declinación de la biodiversidad y hacia las consecuencias ecológicas y económicas de no atender estas amenazas.

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