Conservation Focus on Europe: Major Conservation Policy Issues That Need to Be Informed by Conservation Science

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Abstract: Europe is one of the world's most densely populated continents and has a long history of human-dominated land- and seascapes. Europe is also at the forefront of developing and implementing multinational conservation efforts. In this contribution, we describe some top policy issues in Europe that need to be informed by high-quality conservation science. These include evaluation of the effectiveness of the Natura 2000 network of protected sites, implications of rapid economic and subsequent land-use change in Central and Eastern Europe, conservation of marine biodiversity and sustainability of fisheries, the effect of climate change on movement of species in highly fragmented landscapes, and attempts to assess the economic value of ecosystem services and biodiversity. Broad policy issues such as those identified are not easily amenable to scientific experiment. A key challenge at the science–policy interface is to identify the research questions underlying these problem areas so that conservation science can provide evidence to underpin future policy development.

Abstract

Resumen: Europa en uno de los continentes más densamente poblados y tiene una larga historia de paisajes terrestres y marinos dominados por humanos. Europa también está a la vanguardia en el desarrollo e implementación de esfuerzos de conservación multinacionales. En esta contribución, describimos algunos temas políticos relevantes que requieren información basada en ciencia de la conservación de alta calidad. Estos incluyen la evaluación de la efectividad de la red Natura 2000 de sitios protegidos, implicaciones del acelerado cambio económico y el subsecuente cambio de uso de suelo en Europa Central y Oriental, conservación de la biodiversidad marina y la sustentabilidad de las pesquerías, el efecto del cambio climático sobre el movimiento de especies en paisajes muy fragmentados e intentos para estimar el valor económico de los servicios del ecosistema y de la biodiversidad. Temas políticos como los identificados no son fácilmente abordados por experimentos científicos. Un reto clave en la interfaz ciencia-política es la identificación de las preguntas de investigación que subyacen en estas áreas para que la ciencia de la conservación pueda proporcionar evidencia para sustentar el futuro desarrollo de políticas.

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