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Keywords:

  • Oceania;
  • extinctions;
  • conservation policy;
  • hotspot;
  • extinction causes
  • Oceanía;
  • extinciones;
  • políticas de conservación;
  • áreas de biodiversidad;
  • causas de extinción

Abstract: Oceania is a diverse region encompassing Australia, Melanesia, Micronesia, New Zealand, and Polynesia, and it contains six of the world's 39 hotspots of diversity. It has a poor record for extinctions, particularly for birds on islands and mammals. Major causes include habitat loss and degradation, invasive species, and overexploitation. We identified six major threatening processes (habitat loss and degradation, invasive species, climate change, overexploitation, pollution, and disease) based on a comprehensive review of the literature and for each developed a set of conservation policies. Many policies reflect the urgent need to deal with the effects of burgeoning human populations (expected to increase significantly in the region) on biodiversity. There is considerable difference in resources for conservation, including people and available scientific information, which are heavily biased toward more developed countries in Oceania. Most scientific publications analyzed for four threats (habitat loss, invasive species, overexploitation, and pollution) are from developed countries: 88.6% of Web of Science publications were from Australia (53.7%), New Zealand (24.3%), and Hawaiian Islands (10.5%). Many island states have limited resources or expertise. Even countries that do (e.g., Australia, New Zealand) have ongoing and emerging significant challenges, particularly with the interactive effects of climate change. Oceania will require the implementation of effective policies for conservation if the region's poor record on extinctions is not to continue.

Resumen: Oceanía en una región diversa que comprende Australia, Melanesia, Micronesia, Nueva Zelanda y Polinesia, y contiene seis de las 39 regiones de importancia para la biodiversidad del mundo. Tiene un triste registro de extinciones, particularmente para aves en islas y mamíferos en Australia. Las principales causas incluyen la pérdida y degradación de hábitat, especies invasoras y sobreexplotación. Identificamos seis procesos principales de amenaza (pérdida y degradación de hábitat, especies invasoras, cambio climático, sobreexplotación, polución y enfermedades) con base en una revisión exhaustiva de literatura y desarrollamos un conjunto de políticas de conservación para cada uno. Muchas políticas reflejan la necesidad urgente para tratar con los efectos de las poblaciones humanas en rápido crecimiento sobre la biodiversidad. Hay considerable diferencia en recursos para la conservación, incluyendo gente e información científica disponible, que están fuertemente sesgados hacia los países más desarrollados en Oceanía. La mayoría de las publicaciones científicas analizaron cuatro amenazas (pérdida de hábitat, especies invasoras, sobreexplotación y polución) en cuatro países desarrollados: 88.6% de las publicaciones de Web of Science fueron de Australia (53.7%), Nueva Zelanda (34.3%) e islas Hawaianas (10.5%). Muchos países insulares tienen escasos recursos o experticia. Aun los países (e.g., Australia, Nueva Zelanda) que los tienen enfrentan significativos retos actuales y emergentes, particularmente con los efectos interactivos del cambio climático. Oceanía requerirá de la implementación de políticas de conservación efectivas sí el triste registro de extinciones en la región no debe continuar.