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Keywords:

  • biological anthropology;
  • central Africa;
  • conservation anthropologies;
  • conservation management;
  • cultural anthropology;
  • ecotourism;
  • Gorilla gorilla;
  • Loxodonta cyclotis;
  • transvalued species;
  • wildlife trade
  • África Central;
  • antropología biológica;
  • antropología cultural;
  • antropología de conservación;
  • comercio de vida silvestre;
  • ecoturismo;
  • especies sobrestimadas;
  • gestión de la conservación;
  • Gorilla gorilla;
  • Loxodonta cyclotis

Abstract: We combined ethnographic investigations with repeated ecological transect surveys in the Dzanga-Sangha Dense Forest Reserve (RDS), Central African Republic, to elucidate consequences of intensifying mixed use of forests. We devised a framework for transvaluation of wildlife species, which means the valuing of species on the basis of their ecological, economic, and symbolic roles in human lives. We measured responses to hunting, tourism, and conservation of two transvalued species in RDS: elephants (Loxodonta cyclotis) and gorillas (Gorilla gorilla). Our methods included collecting data on encounter rates and habitat use on line transects. We recorded cross-cultural variation in ideas about and interactions with these species during participant observation of hunting and tourism encounters and ethnographic interviews with hunters, conservation staff, researchers, and tourists. Ecologically, gorillas used human-modified landscapes successfully, and elephants were more vulnerable than gorillas to hunting. Economically, tourism and encounters with elephants and gorillas generated revenues and other benefits for local participants. Symbolically, transvaluation of species seemed to undergird competing institutions of forest management that could prove unsustainable. Nevertheless, transvaluation may also offer alternatives to existing social hierarchies, thereby integrating local and transnational support for conservation measures. The study of transvaluation requires attention to transnational flows of ideas and resources because they influence transspecies interactions. Cross-disciplinary in nature, transvalution of species addresses the political and economic challenges to conservation because it recognizes the varied human communities that shape the survival of wildlife in a given site. Transvaluation of species could foster more socially inclusive management and monitoring approaches attuned to competing economic demands, specific species behaviors, and human practices at local scales.

Resumen: Combinamos investigaciones etnográficas con muestreo de transectos ecológicos repetidos en la Reserva de Bosque Denso Dzanga-Sangha (RBD), República de África Central, para elucidar consecuencias de la intensificación del uso mixto de bosques. Diseñamos un marco de referencia para la sobrestimación de especies de vida silvestre, lo que significa la valoración de especies con base en su rol ecológico, económico y simbólico en las vidas humanas. Medimos las respuestas a la cacería, el turismo y la conservación de dos especies sobrestimadas en RBD: elefantes (Loxodonta cyclotis) y gorilas (Gorilla gorilla). Nuestros métodos incluyeron la recolección de datos sobre tasas de encuentro y uso de hábitat a lo largo de transectos lineales. Registramos la variación transcultural de las ideas sobre y las interacciones con estas especies durante la observación participativa de encuentros cinegéticos y turísticos y entrevistas etnográficas con cazadores, personal de conservación, investigadores y turistas. Ecológicamente, los gorilas exitosamente usaron paisajes modificados por humanos, y los elefantes fueron más vulnerables a la cacería que los gorilas. Económicamente, el turismo y encuentros con elefantes y gorilas generaron ingresos y otros beneficios para los participantes locales. Simbólicamente, la sobrestimación de especies aparentemente apoyó a instituciones de manejo de bosques que pudieran parecer no sustentables. Sin embargo, la sobrestimación también puede ofrecer alternativas a las jerarquías sociales existentes, por lo tanto integra el soporte local y transnacional para las medidas de conservación. El estudio de la sobrestimación requiere atender el flujo transnacional de ideas y recursos porque influyen en las interacciones de especies. Interdisciplinaria por naturaleza, la sobrestimación de especies atiende los retos políticos y económicos de la conservación porque reconoce a las diversas comunidades humanas que moldean la supervivencia de la fauna silvestre en un sitio determinado. La sobrestimación de especies podría fomentar métodos de manejo y monitoreo más incluyentes socialmente enfocados a las demandas económicas, el comportamiento particular de las especies y las actividades humanas en escalas locales.