How to Build an Efficient Conservation Fence

Authors

  • MICHAEL BODE,

    Corresponding author
    1. The Applied Environmental Decision Analysis Group, School of Botany, University of Melbourne, Parkville, Melbourne, Victoria 3010, Australia
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  • BRENDAN WINTLE

    1. The Applied Environmental Decision Analysis Group, School of Botany, University of Melbourne, Parkville, Melbourne, Victoria 3010, Australia
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email mbode@unimelb.edu.au

Abstract

Abstract: Barriers are used to achieve diverse objectives in conservation and biosecurity. In conservation management, fences are often erected to exclude introduced predators and to contain diseased animals or invasive species. Planning an efficient conservation fence involves a number of decisions, including the size and design of the enclosure. We formulated the first general framework for building a fence that minimizes long-term management costs by balancing the expense of constructing a more secure barrier against the costs of coping with more frequent failures. The approach systematically considers the range of potential solutions to a well-defined fencing problem and results in a solution that maximizes conservation return on investment. We illustrated this method by designing efficient fences to address two different conservation goals: exclusion of invasive predators from populations of threatened eastern barred bandicoots (Perameles gunnii) and maintenance of isolated populations of healthy Tasmanian devils (Sarcophilus harrisii). A systematic approach to conservation fencing allows the best fence design to be chosen quantitatively and defensibly. It also facilitates conservation decisions at a strategic level by allowing fencing to be compared transparently with alternative conservation management actions.

Abstract

Resumen: Las barreras son utilizadas para alcanzar objetivos diversos en conservación y bioseguridad. En el manejo de conservación, a menudo se erigen cercos para excluir depredadores introducidos y contener animales enfermos o invasores. La planificación de un cerco de conservación eficiente implica un número de decisiones, incluyendo el tamaño y diseño del encierroFormulamos el primer marco de referencia general para la construcción de una barrera que minimiza los costos de manejo a largo plazo balanceando el costo de la construcción de una barrera más segura con los costos de asumir fracasos más frecuentes. El método sistemáticamente considera el rango de soluciones potenciales para un problema bien definido y resulta en la solución que maximiza el retorno de conservación sobre la inversión. Aplicamos este método en el diseño de cercos eficientes para abordar dos metas de conservación diferentes: exclusión de depredadores invasores de poblaciones de Perameles gunnii y mantenimiento de poblaciones aisladas de demonios de Tasmania sanos. Un método sistemático de cercado de conservación permite que el mejor diseño de cerco sea seleccionado cuantitativa y defendiblemente. También posibilita decisiones de conservación a nivel estratégico al permitir que el cercado sea comparado transparentemente con acciones de manejo de conservación alternativas.

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