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Keywords:

  • adaptive management;
  • community conserved area (CCA);
  • coral reef;
  • marine invertebrate;
  • marine protected area;
  • marine reserve;
  • reef fish;
  • taboo;
  • traditional fisheries;
  • Vanuatu
  • área conservada por la comunidad (ACC);
  • área marina protegida;
  • arrecife de coral;
  • invertebrados marinos;
  • manejo adaptativo;
  • peces de arrecife;
  • pesquerías tradicionales;
  • reserva marina;
  • Vanuatu

Abstract: In many areas of the developing world, the establishment of permanent marine reserves is inhibited by cultural norms or socioeconomic pressures. Community conserved areas that are periodically harvested are increasingly being implemented as fisheries management tools, but few researchers have empirically compared them with permanently closed reserves. We used a hierarchal control-impact experimental design to compare the abundance and biomass of reef fishes, invertebrates, and substrate composition in periodically harvested and permanent reserves and in openly fished (control sites) of the South Pacific island country of Vanuatu. Fished species had significantly higher biomass in periodically harvested reserves than in adjacent openly fished areas. We did not detect differences in substratum composition between permanent reserves and openly fished areas or between permanent reserves and periodically harvested reserves. Giant clams (tridacnids) and top shells (Trochus niloticus) were vulnerable to periodic harvest, and we suggest that for adequate management of these species, periodically harvested community conservation areas be used in conjunction with other management strategies. Periodic harvest within reserves is an example of adaptive and flexible management that may meet conservation goals and that is suited to the social, economic, and cultural contexts of many coastal communities in the developing world.

Resumen: En muchas áreas del mundo en desarrollo, el establecimiento de reservas marinas permanentes es inhibido por las normas culturales o por presiones socioeconómicas. Las áreas conservadas por la comunidad que son cosechadas periódicamente están siendo implementadas como herramientas de manejo de pesquerías, pero pocos investigadores las han comparado empíricamente con las reservas cerradas permanentemente. Utilizamos un diseño experimental de control de impacto jerárquico para comparar la abundancia y la biomasa de peces de arrecife, invertebrados y composición del sustrato en reservas cosechadas periódicamente y reservas permanentes y en sitios abiertos a la pesca (control) de las islas Vanuatu en el Pacífico del Sur. Las especies pescadas tuvieron una biomasa significativamente mayor en las reservas periódicas que en las áreas adyacentes abiertas a la pesca. No detectamos diferencias en la composición del sustrato entre reservas permanentes y áreas abiertas a la pesca ni entre reservas permanentes y reservas periódicas. Las almejas gigantes (tridácnidos) y Trochus niloticus fueron vulnerables a la cosecha periódica; y sugerimos que, para un manejo adecuado de estas especies, las áreas de conservación por la comunidad cosechadas periódicamente sean utilizadas conjuntamente con otras estrategias de manejo. La cosecha periódica dentro de las reservas es un ejemplo de manejo adaptativo y flexible que puede alcanzar metas de conservación y que es adecuada para los contextos sociales, económicos y culturales de muchas comunidades costeras de los países en desarrollo.