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Keywords:

  • carabid beetle;
  • connectivity;
  • corridor;
  • forest;
  • fragmentation
  • bosque;
  • conectividad;
  • corredor;
  • escarabajo carábido;
  • fragmentación

Abstract: To counteract habitat fragmentation, the connectivity of a landscape should be enhanced. Corridors are thought to facilitate movement between disconnected patches of habitat, and linear strips of habitat connecting isolated patches are a popular type of corridor. On the other hand, the creation of new corridors can lead to fragmentation of the surrounding habitat. For example, heathland corridors connect patches of heathland and alternatively hedgerows connect patches of woodland. Nevertheless, these corridors themselves also break up previously connected patches of their surrounding habitat and in so doing fragment another type of habitat (heathland corridors fragment woodlands and woodland strips or hedgerows fragment heathlands). To overcome this challenge we propose the use of semi-open habitats (a mixture of heathland and woodland vegetation) as conservation corridors to enable dispersal of both stenotopic heathland and woodland species. We used two semi-open corridors with a mosaic of heathland and woody vegetation to investigate the efficiency of semi-open corridors for species dispersal and to assess whether these corridors might be a suitable approach for nature conservation. We conducted a mark-recapture study on three stenotopic flightless carabid beetles of heathlands and woodlands and took an inventory of all the carabid species in two semi-open corridors. Both methodological approaches showed simultaneous immigration of woodland and heathland species in the semi-open corridor. Detrended correspondence analysis showed a clear separation of the given habitats and affirmed that semi-open corridors are a good strategy for connecting woodlands and heathlands. The best means of creating and preserving semi-open corridors is probably through extensive grazing.

ResumenPara contrarrestar la fragmentación de hábitat, se debe incrementar la conectividad de un paisaje. Se piensa que los corredores facilitan el movimiento entre fragmentos de hábitat desconectados, las franjas lineales de hábitat que conectan fragmentos aislados son un tipo de corredor popular. Por otra parte, la creación de nuevos corredores puede conducir a la fragmentación del hábitat circundante. Por ejemplo, los corredores de brezales conectan fragmentos de brezal y alternativamente los cercos vivos conectan fragmentos de bosque. Sin embargo, estos corredores a su vez interrumpen paisajes previamente conectados con su hábitat circundante y al hacerlo fragmentan otro tipo de hábitat (los brezales fragmentan bosques y los cercos vivos fragmentan brezales). Para superar este reto, proponemos el uso de hábitats semiabiertos (una mezcla de brezal y bosque) como corredores para permitir la dispersión de especies estenotópicas de brezal y de bosque. Utilizamos dos corredores semiabiertos con un mosaico de vegetación de brezal y de bosque para investigar la eficiencia de corredores semiabiertos para la dispersión de especies y para evaluar sí estos corredores pueden ser un método adecuado para la conservación de la naturaleza. Realizamos un estudio de marcaje-recaptura con tres espceis estenotópicas de escarabajos carábidos no voladores en brezales y bosques e hicimos un inventario de todas las especies de carábidos en dos corredores semiabiertos. Ambos enfoques metodológicos mostraron una inmigración simultánea de especies de bosque y de brezal en el corredor semiabierto. El anális de correspondencia sin tendencias mostró una clara separación de los hábitats y afirmó que los corredores semiabiertos son una buena estrategia para conectar bosques y brezales. Probablemente, la mejor manera de crear y preservar corredores semiabiertos es mediante el pastoreo extensivo.